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第一章 萍水相逢          双击滚屏阅读

第一章 萍水相逢

作者:司马翎    来源:司马翎作品集    点击数:    更新时间:2013/8/8
  午后的骄阳,无情的曝晒着大地,树木野草都显出无精打采的样子。在那荒凉的旷野中,一个白衣少女轻灵迅快的踏过深茂野草,接着躲藏在一堆又高又密的草丛中。
  她一头乌黑发亮的秀发,披垂肩际,有着挺秀的鼻子,小巧红润的嘴唇和澄澈深邃的双眸,这一切,组合成一张美丽的面庞,却自然流露略带忧郁的气质。
  这刻她惊恐的转动眼珠,从草丛缝隙中向外窥视,在她藏匿之处数十丈之内,一群银衣大汉正展开搜索,人人手提刀剑,在午阳之下,不时闪耀出一阵刺眼的强烈光芒。
  这一群劲装大汉,约莫有二十余人,个个动作矫健,散布的面积甚广,不时发出一种奇异的“呜呜”声互相联络,这呜呜之声,此起彼落,忽远忽近,越发显得声势浩大和使得气氛特别紧张。
  那白衣披发少女听得一阵步声迫近,而且似是向她蹲伏之处奔来,不由得全身一阵发抖,幸而四周草木都被山风吹动,所以她虽是弄出簌簌的声响,却不致惹起敌人的警觉。
  一名面目粗豪的劲装大汉在左方出现,相距极近,白衣少女好像想闭起双眼不去瞧看,但终于鼓起勇气瞪大眼睛向左方望去。
  突然间,一道雪亮刀光破开茂密的野草,向她面门迅急劈落。那白衣少女骇得全身一震,竟不会闪避。说时迟,那时快,这口长刀却突然停止,刀尖离她面门只不过尺许之远,那雪亮的光芒和森森的寒气,实在令人畏怖惊恐!
  那大汉虽是一刀向草丛中刺落,但双眼却游望着别处,敢情他并不是发觉了白衣少女而出的刀。只不过是随手劈刺探道,免得被匿伏在草丛内的敌人暗算之意。
  他把左手捏着的一枚银制哨子放在口中,呜呜的吹起来,每一次是连续三下短音,想是向首领表示不曾发现敌踪。
  白衣少女从袖中摸出一把尺长的匕首,绿色的皮鞘上,镶嵌着许多珍宝,极是贵重华丽,她咬咬牙,轻轻拔出匕首,只见那仅有数寸长的锋刃,呈现蓝汪汪的颜色。
  那劲装大汉转个身,一面查看经行过的来路,一面倒退着继续移步。
  他一只脚刚落在白衣少女的匕首旁边,她玉腕向前一送,匕首锋刃无声无息的刺透那大汉的厚皮绑腿,扎入肉内。
  她此举原本很无聊。因为小腿既非人身要害部位,而且那匕首甚短,至多使对方疼痛一下而已。
  然而那劲装大汉却面色一变,手中长刀作出刺扎反击的姿势,同时张口想叫,但这两种动作都没有做到,便即僵硬的跌倒在草丛之中,声息毫无。
  白衣少女双手发抖的把匕首归鞘,这个大汉已是丧命在她手底的第五个人,她一想起这一点,就彷佛见到自己的双手染满了鲜血。
  白衣少女在面前的地上拾起一枚银制哨子,那是对方想开口大叫时掉下的。
  四下传来呜呜的声音,她侧耳听了一阵,发觉这一大群追兵已经移前了十多丈,心中微感安慰,正要起身向相反的方向奔逃,忽听一声哨响迅速移来,她立刻晓得不对,因为这一声哨声不是连续的三下短音,而是一下长音,其次这吹哨之人本已到了前面,现在却是回身奔来。
  她虽是感到惊慌,但仍然猜得出这变故的原因,莫非是领头之人发觉部下少了一人,所以回身寻找?当下把银哨放在嘴中,连吹三下短音,果然呜呜哨音起处,又转了回去。
  她不敢再逗留,起身张望一下,这旷野中地势起伏,到处都有树木山石和高长茂草,见不到一个人影,于是拔脚便向相反方向奔去。
  但见她有如一头白鸟般的贴地低飞,身法甚是迅速轻灵,她便是倚靠轻功很好,才能屡次漏网脱身。
  片刻间,她奔入一座山谷之内,这座山谷尽是巉巉岩石,草木不生,她心想此处不能藏匿,须得尽快离开。正要举步,忽见右方的一片陡峭石壁下面,有个宽大的山洞,洞前有数十块石头齐整的迭起,恰好把洞口封住大半。
  她一望而知,这些石头是人力迭起,因此心中甚感奇怪,忖道:“我被那一群恶汉追赶至此时,沿途数十里不见人迹,但这儿却有个山洞遗留人力的痕迹,难道这个山洞之内还有人居住不成?”
  她本来不是好奇多事的人,这刻却不知如何很想探看究竟,踌躇了一下,终于向那斜坡奔去,眨眼间,已奔到石壁底下那山洞前面。
  洞口的上半截仍然空着,因此她打算从迭起的石块攀上去,瞧瞧洞内情状。
  突然间,听到一阵步声,回头一望,只见四名银衣劲装大汉疾快奔入谷内,他们见到白衣少女在石壁下,已不能再往那边奔逃,下来的话,又被他们截住逃路,不由得都纵声大笑,甚是得意。
  他们唰的散开,然后一起向斜坡迫近。白衣少女骇得不住发抖。这时她已放弃了逃走之想,双腿一软,贴着洞口石墙坐下。
  最左方的劲装大汉察看这地势一眼,喝道:“余忠,在底下把守,用不着上来。”
  那个名叫余忠的大汉应了一声,迅即退落谷中。这为首的持剑大汉和另外两个持刀大汉,霎时间,已迫近洞口,他举手拦住其余两人,说道:“这个妞儿大模大样的坐下等候咱们,定必有诈,你们须得小心在意,如若她出手反抗,格杀不论。”
  要知他们这一帮人马为了擒拿这个少女,已经伤亡了五名弟兄,因此他们现在可真不敢小觑此女。
  这为首的大汉目光转到石洞上,打量了一下,发觉其中的古怪,更加戒惧于心,不敢冒失扑过去出手。
  那白衣少女已经横下心肠,任从命运摆布,于是瞧也不瞧对方一眼,右掌探入左袖之内,握住匕首,心想:“我只要划破手指头,剧烈无比的毒刀,立刻就结束了我的性命,唉!我的性命虽然不值钱。但可怜两位师姐毫不知情,日日在庵中苦等我把消息带回去……”
  想到此处,不由得幽幽长叹一声。那为首的银衣大汉喝道:“你是乖乖的跟我们走?还是要我们动手拿下,绑起来扛回去?”
  她没有回答,另一个持刀大汉沉声道:“这妞儿一味装聋作哑,手段却十分毒辣,依我说,这就一刀杀死,既替受害的弟兄报了仇,又省得咱们少帮主胡思乱想。”
  右一个持刀大汉接口道:“这话有理,想想看,咱们少帮主身份何等尊贵,岂能被一个全无来历的哑巴丫头迷住,而将来咱们还得尊她一声夫人。”
  为首的持剑大汉下了决心,点头道:“好,就这么办,回头但说她拒捕时被咱们失手格杀!”
  两个使刀的大汉一左一右的跃上去,分别落在白衣少女两侧。她突然抬头向这两人望去,面上神情极是宁恬,呈现出一种奇异的美丽,对方两人都不觉一怔,似是被她的焕发容光所慑,呆了一呆,其中一个首先警觉,心想:“这丫头说不定就是狐狸精变的,要不然怎会把老子迷住?”当即扬起长刀,向她头上砍落。
  刀光闪耀之时,石洞内忽然传出一阵朗朗大笑,白衣少女本已把袖内的匕首从皮鞘中拔出,一只手指向锋利无比的刃口上按去,耳中一听笑声,恰恰来得及停止这自杀之举。
  扬刀砍落的大汉闻得笑声之时,虽是面色一变,但手中长刀仍然电掣般砍落,石墙缝隙中一根细竹子“嗤”一声刺出,竹尖从白衣少女头顶刺过,恰好挡住长刀,微响一声,那把锋快的长刀不但没有砍断这根细竹,反而被细竹子上的一股劲道弹起老高。
  一条人影从洞口上半截的空隙中跃出来,宛如飘棉落絮般无声无息的站在白衣少女身边,他的动作极快,反手已抽出那根竹子,呼一声斜划出去,恰恰挑中另一柄长刀。
  他感觉出对方这一刀招猛力沉,大有置他死地之意,顿时勃然大怒,泛起满腔杀机。
  只见他手中竹子像灵蛇般颤动刺出,快如电光石火,教人难以瞧得清楚。
  一个持刀大汉惨哼一声,已被竹尖点中胸口要穴,一跤跌倒,顺着斜坡骨碌碌滚下去。
  余下那名持刀大汉赶快跃退,与为首的大汉会合。直到此时,他们才瞧清楚这个突然出现的人,头发蓬松,胡髭满面,一身衣服又污脏又破碎,事实上,此人身上只有一条短裤,其余外面衣裤全部破裂不堪。
  但他双目中神采奕奕,而且一看而知年纪甚轻,最多只有二十来岁,意态轩昂,气概英雄,完全不似一个山居落魄的野人。
  他目光凌厉的望住对方两人,怒声道:“原来号称替天行道的银衣帮,尽是强梁凶横之辈,视人命如草菅,嘿!嘿!”
  那持剑大汉沉声道:“你既然得知敝帮威名,那就好办了,你报上万儿来吧!”
  那形如野人的轩昂少年踏前几步,朗声大笑道:“别人怕你银衣帮,我朱宗潜却很有意思跟你银衣帮碰一碰,来吧!把底下那厮也叫上来,我要凭这根竹子,把你们通通留下。”
  持剑大汉微凛忖道:“莫非这朱宗潜已炼到折竹当剑的地步?若是如此,我们再来一百个也不是他的对手。他的名字从未听人说过,敢是假的?”
  他表面不动声色,缓缓道:“何须以三敌一,你未免太自负了。区区樊诚,虽然在敝帮中只是个小头目,但还不把尊驾放在眼内,你亮兵器吧!”
  这樊诚到底是个老江湖,这刻不动声色的试探对方原本是不是使剑的,如若是练剑之士,他便准备设法撤退。但听朱宗潜应道:“笑话,对付你们也得使用兵刃的话,我就干脆回家抱孩子去,还说什么游侠江湖?闲话少说,快快动手。”
  樊诚冷笑道:“少吹牛,提防风大闪了舌头。你若是使剑的,老子把剑借给你使。”
  朱宗潜忽然皱起眉头,眼中闪过不安的光芒,他没有听进对方的话,心中只涌起速战速决之念。当下大步上前,细竹一抖,发出尖锐劈风之声,迅快向持刀大汉攻去。
  这一出手,但见他气度坚凝,细竹劈出之势,凌厉无匹,但姿态却十分潇洒飘逸,甚是悦目。那持刀大汉急急挥刀封架,手法极是雄健。但见长刀电掣般翻起削中细竹,却嗡一声弹了回去。那根细竹毫不留情,嗤一声刺入他咽喉要害,顿时栽倒,滚向坡下。
  朱宗潜一迈步间,手中细竹疾攻樊诚,他那急于诛杀对方的神情完全流露无遗,使得樊诚既惊又疑,不知他何故如此怀恨?细竹破空刺到,樊诚见他来势凶毒,赶紧使平生绝艺,一招“奇兵突出”,挺剑反刺对方胸臂间要穴,以攻代守。
  朱宗潜细竹去势毫不停顿,对敌反击之威,视如无睹,似是决意与敌人拚个同归于尽,他这股气概,登时震慑住樊诚,使他猛一失惊,剑势略滞。
  哧声微响,樊诚胸口要穴被袭,一跤仰天跌倒,那朱宗潜却在间不容发之际侧身避让敌剑,剑锋过处,把他胸侧破衣削落一块,端的说得上是险到极处。
  朱宗潜连毙二敌之后,长啸一声,举步奔落斜坡。底下那个持刀大汉一瞧连樊诚也走不上一招,骇得拔腿便跑。朱宗潜身法奇快,霎时间,已越过斜坡。以他这等速度想追上那持刀大汉,根本不是难事,然而他却在堪堪赶上之际突然停住脚步,凝立不动。
  转眼间,那银衣大汉已奔出谷外,身形消失不见。朱宗潜站在那儿动也不动,白衣少女发觉情形不对,讶疑的站起身,默默奔下斜坡,走到他的身边。那白衣少女在朱宗潜的身边一站,便听到他沉重急促的喘息之声。这才明白他为何忽然停步不追,同时也恍然明白,何以急于杀死对方,敢情他身上有病,自知快要发作,所以须得马上解决了对方,如若不然,那就只好等死了。
  她感激的瞟他一眼,转到他对面,但见他面色赤红如火。不过双眼仍然清醒的睁开。她向他比了几个手势,一望而知乃是询问他何处痛苦以及该怎么办的意思。
  朱宗潜心中仍然清醒如常,但全身炎热难当,有如投身洪炉之内一般,四肢早已麻木不仁,全身不能移动,他见那白衣少女比划手势,心想她原来是个哑女,只不知聋不聋?但这刻他已不能比划手势,甚至连说话也十分艰苦。他吃力的道:“我不要紧……过两三个时辰就会痊愈……”
  白衣少女欢悦的向他一笑,用手势问道:“我如何帮忙你才好?”
  朱宗潜勉强支撑着不让自己昏过去,道:“你快走……银衣帮的人一会就会赶到。”
  他接着呻吟数声,又道:“快走……我就要失去知觉……不能出手帮助你了……”
  白衣少女不禁为之怔住,她深知朱宗潜若在银衣帮手中,那是非死不可。
  而他居然不要自己帮忙,只叫她快走,这等心地胸怀,当真是举世罕睹,更是她自从踏入江湖以来第一个真正对她好的人。
  朱宗潜已支持不住,身躯向后便倒,白衣少女张开两臂抱住他,但觉他全身滚烫之极,好像抱着一团火。但她却咬牙熬忍着,不肯放手。
  她把朱宗潜抱了起来,放步奔去,一会儿就出了此谷。放眼望去,但见丘陵起伏,荒野绵延,处处都堪以躲藏,当下心头一宽,迅即奔去,她的体形虽是娇小,刚才面对银衣帮之人又如此怵弱,但力量却不小,抱着朱宗潜奔跑之时,一点也不显得吃力。
  奔出数里,忽见一条浅溪,蜿蜒山野中,她立刻跳落溪中,涉水向下游走去,此举一则可以消灭奔走过的痕迹,二则这条浅溪两边都是树木茂草并生,人行耳中,远处的人绝对瞧不见。
  沿着浅溪奔行了数里,但觉怀中朱宗潜身上烤人的炙热,已经减退,她已累得一身香汗,疲乏不堪。记得在奔逃之际,有几次差点受不住他身上的炙热而把他放下,现在终于熬过了。
  她晓得自己必须赶快休息一下,否则便将支持不住而昏倒。当下奔上岸边一块平坦草地,轻轻把朱宗潜放下,伸展一下四肢,便坐在他的身边,收摄心神,开始运气调息。
  过了不久,她发觉不对,睁眼一瞧,只见朱宗潜不住的发抖,面色惨白,似是十分寒冷。她顿时泛起满腔怜悯之心,赶快把他抱起来,用自己的身躯紧贴着他,尽力使他温暖。
  霎时间,朱宗潜的身体越来越冷,不久简直跟冰块一样。
  这还不大要紧,最要命的是他好像能吸收对方的体温,因此,不到片刻功夫,白衣少女已冷得面无血色,全身上下都颤抖个不停。
  当她冷得几乎僵死之际,脑海中不禁闪过暂且放手躲开之想。但又想道:“连我也冷得熬受不住,他的痛苦定必百倍于我,岂可在这等时候离弃了他?”
  她真是冷得死去活来,终于昏迷过去。不知过了多久,悠悠醒转,但见自己仍然睡在朱宗潜身上,两人的体温都恢复常态,而她却感到极度疲乏,好像曾经不停的披星戴月,跋涉千山万水一般。
  朱宗潜仍然昏睡如死,白衣少女想道:“他这病奇怪之极,一热一冷都凶得很,而我也累得筋疲力尽,若然不想一同被虎狼吃掉,须得找到有人烟之处求助才行。”
  当下勉强爬起身,穿过树丛,奔上一处丘顶,放目四望。但见东北角上有一股炊烟,从树林后升起,想道:“若是追出之人,定必带着干粮食用,怎肯生火烧饭露出形迹,我且前往碰碰运气……”
  她回去把朱宗潜背起,向东北角奔去,好不容易穿过树林,但见山坳处有一排房屋,大多已坍破不堪居住。左首的一家尚还完好,大门开着,炊烟从屋后升起。
  白衣少女硬着头皮向那间屋子走去,到门口向屋里一望,只见一个老人蹲在后门,想是照顾灶间柴火。
  她心头稍宽,举手敲一敲,那老人转回头,讶道:“你们怎么啦?”
  白衣少女把朱宗潜放下,向他比划手势,老人毫不胡涂,一看就懂,说道:“这人生了重病,一时冷一时热是不是?好,你们进来吧!让他在床上躺着,你们运气还不错,我老头子几十年来不知救活了多少人,眼下说不得也只好救他一命。”
  她把朱宗潜放在床上,但见被褥十分洁净,嗅不到一点老人家的气味。暗想:“这位老人家倒是干净得很。”当下也坐在床边休息。
  老人站在丈许外,远远望着病人,问道:“他忽冷忽热之后才昏厥过去是不是?”
  白衣少女点点头,老人又道:“只不知他发烧了几日,才有大寒大热之象?”
  她摇摇头表示不知,老人为难的道:“这就糟了,他昏厥如死,当是伤寒或厥症,如是伤寒,定先发热数日,方有厥象,继而手足冰冷,是为阳厥之症,乃阴血不归于阳气之中,内热而外假寒。此等之症,伤寒中最多,但伤寒之厥乃传经之病,故先发热数日始行发厥。两者既然不同,便不可用伤寒之法医治此等之厥……”他说得头头是道,白衣少女反而感到宽慰,心想:“朱宗潜合当得救。竟不意遇上名医。”
  老人缓缓走到床边,忽然惊道:“你身边有什么毒物?快快走开,或是放置远处,才可接近病人。”
  白衣少女更是佩服,连忙起身把匕首放在墙角,暗念:“此老当真不同凡俗,连我带着毒匕也能得知。”
  白衣少女回转床边之时,发觉老人的背影,以至颈项上的皮肤都不类老人,但仍然不放在心上,往床沿一坐,老人已按诊过朱宗潜脉息,喃喃道:“奇哉怪也,他六脉调和,那有一点病征?我且用针灸之法试试便知。”
  他回身走去,白衣少女也没注意,突然间,听到一阵朗朗大笑,转眼一瞧,但见那老人手中拿着出了鞘的匕首,得意洋洋在面前挥划,啸声刚劲震耳,显示出深厚的内力,他道:“姑娘可知区区是谁?”
  白衣少女讶然摇头,只见他一手除下假发和其它伪装,出现了一张浓眉勾鼻的面孔,流露出诡诈阴险的神情。
  他道:“区区乃是新近出任银衣帮两堂八坛中的平八坛香主计多端是也。本坛前此在帮中效力多时,一直都是舵主之位,幸得少帮主错爱提拔,才能吐气扬眉,擢为一坛香主,独当一面。本坛为了报答少帮主知遇之恩,纵是赴汤蹈火也在所不辞,此所以本坛这次调集全坛高手,定要把姑娘请回去见见敝少帮主。”
  说话之时,门口与后窗都出现人影,把逃走之路封住。这计多端睥睨顾视四下一眼,又道:“本坛自生还的兄弟报案之后,再度展开搜索,发现只有一个人的足迹。不但是姑娘的足迹,而且显然甚是沉重,因而推测出那姓朱的不知为何不能行走,由姑娘背负而行。当下想出计较,挑选了三个精明能干之士,连我一起四人,分在四处地方玩起炊烟,又乔扮为老头子,只等你们自投罗网,殊不料居然落在本坛手中。可见少帮主福命与众不同,凡有图谋,莫不顺心遂意。”
  他挥动匕首,大步走近床边,眼见白衣少女大有不甘束手就擒之意,当时即就冷冷喝道:“姑娘请勿妄动,须知你纵是躲得过毒刃,但床上的病人却不会闪避。”
  白衣少女吃了一惊,眉宇间流露出郁郁之色,轻轻叹一口气,移开眼睛不去瞧看他。
  计多端一挥手,两名银衣大汉奔入来,迅即把朱宗潜扛出屋外,白衣少女目光不舍的跟去,但见他们把朱宗潜丢在地上,迅即用一种具有弹性的筋索把他双手双足倒剪绑住。
  门外又出现一顶软轿,计多端道:“请姑娘上轿。”
  那白衣少女迟疑了一下,终于起身出门,钻入轿内。计多端阴声笑道:“姑娘果然很识时务,只要你肯听话,那姓朱的便可安然无事。如若不然,我们先杀死他,再对付你。”
  软轿行得甚急,她不时从缝隙中回头窥看,但见计多端和四个慓悍大汉跨乘长程骏马跟在轿后,再后面还有一顶软轿,朱宗潜便在轿中。
  整整疾行了一昼夜之久,清晨之际,这一队人马驰入一座占地极大的庄院之中。
  白衣少女向外探视,但见庄内房屋高大整齐,建造得十分坚牢,四周甚是肃静。偶然有人影掠过,也尽是银色劲装的壮汉,见不到一个庄稼人或是妇女儿童。因而不问而知此庄必是银衣帮的一处要地。
  那计多端所过之处,所有的人见了都躬身行礼,显得威权甚重,也显出帮中规矩极严。
  两顶软轿一直抬入一间宽敞厅堂之内停下,白衣少女是自己出轿,却见朱宗潜被两名大汉横拖竖拉的弄出来,丢在地上。
  计多端一挥手,大汉全部退出厅外。他冷冷道:“姑娘前后杀死本坛弟兄数人,这段冤仇怎生化解法?姑娘你自己说吧!”
  白衣少女初时露出惊惧之容,但略一定神,惊容便消,淡淡道:“你们把我杀死也就是了。”
  计多端见她真不怕死,知道不能用强威迫。当下换上笑容道:“本坛并无杀害姑娘以作报复之意,只要姑娘不逞强残害本坛弟兄,又肯跟敝帮少帮主交个朋友,以往之事,一概勾销。”
  那白衣少女不言不语,美丽的面上毫无表情变化,使人探测不出她的心意。计多端心想:“只要我有机会开口,总能使你软化屈服,不然我这计多端的姓名就算是白起啦……”
  他接着又道:“姑娘单身踏入江湖,行迹诡异,可知必有要事在身,姑娘若是跟敝少帮主结交为朋友,要办什么事都可以顺利无碍……”说到此处,眼见对方竟然面色微变,知是动心之兆。他是老谋深算城府极深之人,当即打住言话,待以后再提此事。
  地下的朱宗潜哼了一声,动弹了几下,便睁开双眼,发觉自己四肢倒剪被缚,眼角瞥见白衣少女,顿时忆起前情,道:“姑娘,咱们已落在敌人手中了是不是?”
  计多端接口道:“不错,朱兄武功高明,计某甚是佩服,只不知朱兄的尊师是那一位?”
  朱宗潜身躯一阵扭动,但显然挣不脱手脚上的绳索,当下停止挣扎,冷冷的说道:“我决不告诉你。”
  计多端又转向那白衣少女问道:“姑娘请示尊姓芳名?”
  白衣少女道:“我也不告诉你。”
  计多端冷冷一笑,道:“姑娘不说我也有法子打听。”白衣少女露出纳闷之色,问道:“你到何处打听?”
  计多端指一指朱宗潜,道:“我用点刑拷手段,不愁他不告诉我。”
  白衣少女道:“他根本不知道。”
  计多端诡笑道:“我不知道,行刑之后便知真假。”
  白衣少女心想朱宗潜乃是一片好意搭救自己,岂忍累他受刑?当下无奈说道:“我姓林,名盼秋,你别乱折磨人家。”
  朱宗潜感激的瞅她一眼,大声道:“林姑娘万万不可受他们要挟,在下决不怕他们刑迫。”
  计多端说道:“多谢林姑娘赐告芳名,只不知姑娘出身何门何派?”他心想只要得知她的门派来历,定可查知其余详情,更便于设计胁迫。
  林盼秋毫不迟疑的道:“我以前是落日谷埋春庵的弟子,但现在已经不是啦!”
  计多端用心想遍天下武林家派,都没有落日谷埋春庵这一派,不禁沉吟道:“你说落日谷埋春庵,可是真的?”
  林盼秋道:“当然是真的,但现在已经不是啦!”
  朱宗潜从计多端口气中猜出他毫不知悉落日谷埋春庵这一派,而他也从未听过,暗想我且不开口,当可多知道一点有关她的身世来历,他虽是陷身敌人重地之内,四肢被缚,但却毫无畏惧之色。
  计多端道:“姑且算是真话,却不知姑娘何故现下又不是落日谷埋春庵的门下?”
  林盼秋道:“因为敝派门规中严格规定门下弟子不准离开落日谷一步,如有违犯规条,从此便不再属落日谷埋春庵之人,也不准再踏入谷中一步。”
  计多端恍然道:“原来如此,无怪江湖上从未听过贵派之名了。”他已想过对方决不可能在匆促间编造出这等离奇的故事,是以有八九分相信乃是实话。
  林盼秋又道:“你刚才说的话我都答应,请把这位朱先生释放吧!我无端连累了他,心中很是不安。”
  计多端笑道:“只要姑娘说的是真心话,这位朱兄定必安然离开,但目下还得委屈他三五日,待敝少帮主驾到之时,才让他走。”
  他招呼一声,便有两名大汉奔入,把朱宗潜抬到房间内。
  林盼秋完全自由自在,不受半点束缚,她就住在朱宗潜被囚的邻房。想跟他说话时可以到他房门揭开一块铁板,板下有个半尺大的洞穴。
  朱宗潜四肢的绳索也都解除,但他事前被迫喝了一碗药汁,竟然武功全失,据说须待三日后才能恢复。他又发觉这个房屋乃是专供囚禁犯人之用,四周上下不是坚石就是钢铁,纵是武功尚在,也无法破屋而出。
  他从这计多端言语中已经得知这银衣帮少帮主心悦林盼秋的姿容,所以派遣帮中高手追捕她,暗念:“这等男女之事,若无父母之命,媒妁之言,就须男女双方情意投合方可,焉能用强力相迫?”是以大为愤怒,决计要助林盼秋一臂之力,不惜因此而与势力极大的银衣帮结怨。
  这银衣帮创立已达二三百年之久,近数十年来的两任帮主,都是雄才大略仁义立身之士,是以势力大见扩张,现下已是全国势力最大的帮派,帮中设两堂八坛,两堂设于老巢,由帮主欧阳慎言直接指挥。八坛分设全国八处水陆要冲的都会附近。这帮主欧阳慎言固然是武林人人皆知的高手奇才,便那两堂八坛的香主,也莫不是当代之雄,各有绝艺,近数年间,欧阳慎言的独生爱子欧阳谦也崭露头角,成为武林知名之士。
  朱宗潜被囚不久,门上圆洞打开,露出一双乌亮澄澈的眼睛,接着林盼秋的声音传入来,道:“朱先生,你不幸被我连累至此,实在过意不去。”
  朱宗潜淡淡道:“姑娘不必放在心上,只可恨那银衣帮在江湖上侠誉昭隆,原来都是一群仗势横行的鼠辈。”
  林盼秋道:“我们已落在他们掌握之中,你最好少说这种话,免得得罪他们。”
  朱宗潜注视她一下,才道:“多谢姑娘关心劝告,但我不怕他们,现在姑娘还是回房安歇的好,以免他们认定咱们是好朋友,我一旦有所行动,他们可能向你报复出气。”
  林盼秋微笑道:“我也不怕他们报复。”
  朱宗潜不禁讶道:“为什么?”
  她说:“起初我还有点怕,但现在已想通了,那就是我离庵踏入人世,本非所愿。这些日子以来,所见所闻,但觉世上人无不是争名谋利,巧夺豪取,无所不为,这等人世,我可不大留恋,何况人生一切总是空幻,到头来还不是一样的下场?所以他们若是迫我的话,我就趁机结束此生,还我自在。”
  她口气平静而坚决,一听而知出自真心,朱宗潜不禁一怔,忖道:“她年纪轻轻便抱如此消极的态度,想是在佛门中熏陶日久之故,我该当劝劝她才是。”当下说道:“姑娘这话有欠斟酌,俗语有道是:好死不如恶活。又说蝼蚁尚且贪生,何况是人?”
  林盼秋笑一笑,道:“人各有志,我们的想法不一样,这是无法勉强之事。再说你身为男儿,自当奋发雄飞,我一个女孩子对人生有什么贪图呢?”说时声音,甚是落寞。
  铁板铃响一声,遮住洞口。朱宗潜怔了一阵,到床边坐下低头思索。
  但人生的奥秘,古往今来,多少圣哲之士,穷毕生之力也无法参透,世上芸芸众生,千百年来照样愚昧的生活着,依照大自然的法则孳生下一代,像浪潮一般永远不断的冲向海岸,然后消失无踪。因此,朱宗潜如何能霎时想通?他甚至自知远比林盼秋愚俗浅陋得多,岂能以粗浅的道理说服她?
  想到牛角尖里钻不出来之间,郁抑之气似要裂胸而出,不由得仰天长啸,他的啸声有如恶狼对月嗥号,十分凄厉刺耳,远远传了出去。
  过了许久,门上响了一声,又出现那对眼睛,蕴含着关切的神色,她道:“刚才的声音是不是你?”
  朱宗潜点头道:“可曾把你骇着了?”
  林盼秋道:“没有,但不瞒你说,听起来真有点可怕,为什么呢?”
  朱宗潜道:“我每逢心中有事,就会不知不觉学我师父这样的嗥啸,顿时泄出胸中烦郁……”
  林盼秋道:“这法子真妙,我胸中常感郁闷,可惜我是女孩子,不能学你用这个法子发泄。”
  朱宗潜听了,心想:“她既是顾忌人家笑话,可见得不是当真大澈大悟。”顿时大觉宽心,道:“对啊,你是大姑娘,自然不该如此粗野,你这次踏入江湖,不知所为何事?”
  林盼秋眼中顿时现出愁色,道:“别人问我我决不肯说,但却可以告诉你……”
  她的话声忽然被朱宗潜用手势阻止,正感不解,朱宗潜比划几个手势,她才恍然大悟,心想他顾虑得有理,那计多端很可能派得有人在暗中偷听。当即伸了一手入去,招他走近,在他掌上写道:“我找师父,她失踪了。”
  朱宗潜一面点头,口中大叫道:“姑娘的私事不要告诉在下……”
  他捉住她的手,使她摊开手掌,便在她娇嫩滑腻的掌中写道:“在下可以帮忙你访寻,但为何只有你独自承担?没有别的同门?”
  林盼秋反过来在掌中写道:“敝庵规定,门人不得踏出落日谷一步,违者逐出门墙。我虽有两个师姐,但她们说年纪已大,离庵之后无法适应人世生活,是以最后责任落在我身上。”
  她虽然只用指头写字,不留痕迹。但朱宗潜仍然瞧出她字体端丽,定曾饱读诗书。当下更感兴趣,在她柔嫩的掌心写:“然则姑娘此次离庵,竟是准备不再返回师门的了?万一查不着令师下落,便又如何?”
  他手指划过她手掌之时,丝丝异样之感袭上心头,但他极力控制住自己,免得贻笑于人。林盼秋答道:“茫茫前途,唯有委诸命运……”这两句话好比万斤巨石投入水中,使得朱宗潜心湖上震荡起剧烈的波浪。
  他激起满腔豪情,慨然一笑,写道:“姑娘尽管放心,将来之事包在在下身上。”林盼秋的手缩回去,门洞上露出她的面孔,她感激的向他一笑,铁板落下来,顿时把他们隔开。

×      ×      ×

  翌日上午时分,计多端打开铁门进房,盘问朱宗潜来历。朱宗潜只冷冷的望住他,一言不发。计多端何等狡猾老练,一望而知决计问不出来。当下改变话题,问起他的怪病。他道:“本坛虽是修习武功之人,但也曾涉猎医药之道,你且说出病源,本坛当可为你治好此病。”
  朱宗潜虽是不想让他医治,不过人家是一片好意,总不好意思冷硬拒绝,当下道:“在下一个月前,在山野间误食一枚野果,当日就发生这等怪病,每日午牌时分就昏迷过去,全身大热大寒,有时三四个时辰才能苏醒。前日回醒得最快,只昏迷了大半个时辰,其后在软轿中又发作过一次,现在大概又要发作了。”
  计多端面上毫无表情,仔细盘问过那枚野果的形状颜色,默默忖想了一阵,说道:“本坛已经略有头绪,但还须查阅一本秘典和观察过你怪病发作时的详情,方能下断语。”他随即离开此房,直到午牌时分再行出现。朱宗潜本是好好的,突然倒在床上,昏迷不醒,身子先是奇热炙手,许久之后变为奇寒。寒热都退尽之后,仍然昏迷不醒。
  计多端观察完之后,迅即离开,跨上一匹备好的长程健马,疾驰出庄。日落时分,在山脚一座绵密树林外停下。把马匹系在林外,便穿林而入。
  夕阳之下,树林内阴阴暗暗,气氛既神秘而又恐怖。计多端长刀出鞘,小心翼翼的向前走,偶然用长刀砍劈遮面的枝叶。
  静寂的树林内突然传来一阵奇异的响声,似是铁链上的环圈互相碰击时所生的声音,计多端停住脚步,静静的倾听了一阵,面上浮起一抹阴森森笑容,再度举步缓缓走去。
  穿过一排密密的树丛,眼前豁然开朗。原来是一片宽阔的草地,当中有一棵古树,高耸入云,离树不远的草地上,一个似人非人的怪物坐在一张椅上。身上有一条铁链,另一端系在古树上。
  那张椅子用木头做成,甚是粗糙,没有椅脚而是两个大木轮,可以滑行。
  椅子坐着的不是怪物,却是一个老人,须发皆白,乱糟糟的披垂下来,乍看真不像人。
  这位老人双足齐膝以下刖去,所以须得坐在这等轮椅中才能行动,不过那条长长的铁链,又限制住他,只能在古树四周的草地上活动。
  计多端踏上草地,离那长发老人老远就停下脚步,大声道:“师父,弟子瞧你来啦!”
  那老人转过头来,眼中闪射出骇人的光芒,冷冷的哼了一声。
  计多端又道:“师父老而弥健,比以前更见硬朗啦!”
  那长发老人仍然不做声,计多端道:“弟子有个医药上的疑问想请教你老人家。”
  长发老人眼中闪动着凶光,冷冷道:“你说什么,我听不见。”
  计多端提高声音复述一遍,长发老人摇摇头,道:“我还是听不见。”
  计多端踏前数步,再说一遍,突然间,警觉不对,迅快连退七八步,阴险的笑一声,道:“师父想打弟子的主意是不是?可惜钥匙在大师兄手中,你纵然制住了弟子,也无法弄掉这条铁链。”
  长发老人恨恨的咆哮一声,道:“好吧!你有什么疑问?”
  计多端说道:“师父若是当真指教,弟子自当奉上各式美食孝敬师父。”
  长发老人冷冷道:“那倒不必了。”但却忍不住嘓一声,吞口唾沫。
  计多端道:“现在一人误服野果,每日如此这般。弟子记得昔年似是听师父讲过有这么一种异果,只要解救得法,不但可以免去寒热侵身之苦,还可以抵二十载苦修之功。但遍查你老所遗的秘笈宝典,却没有记载此物。”
  长发老人面上掠过十分震惊之容,但因须发遮挡住大半边面孔,故此计多端丝毫不曾发觉。他徐徐道:“不错,果然有这么一种异果。但此物千百年来罕能长成结实,那人想必误服别种征兆相似果实。我还记得有两种毒果发作时征兆与此相同。”
  计多端笑道:“不会是其它毒果,他至今已达一月之久,若是毒果,焉能还不丧命?况且他在昏迷之时,六脉平和如常,毫无病征……”
  长发老人淡淡道:“既然不是毒果,再过一段时期就自然好转,何须忧虑。”
  计多端诡笑一声:道:“师父想是胃口不好,对各式美食都没有兴趣了?弟子只好告辞啦!”
 
 
 
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