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第五十一章 翻云覆雨           ★★★ 双击滚屏阅读

第五十一章 翻云覆雨

作者:司马翎    来源:司马翎作品集    点击数:    更新时间:2018/5/15
  朱宗潜提高了声音,问道:“师父,你可是一眼望去,就认出师母?”
  卓蒙在他坚强有力的询问声中,不觉点点头。
  朱宗潜又道:“她的样貌装束跟以前还是一样吗?”
  卓蒙点点头,朱宗潜紧接着道:“若然如此,师父目下不必气恼,弟子敢说那个女人并非真的师母,我的意思说,沈千机早就想妥此计,所以找到一个与师母一模一样的女人,使您受骗。”
  这话宛如当头霹雳,震得全房之人,无不瞠目结舌。卓蒙像弹簧般坐了起身,张目凝视。
  朱宗潜道:“师父隐遁了二十年之久,据弟子所知,师母其时不过二十左右,隔二十载之久,她已变成中年妇人,但师父仍然一眼认出了她,觉得她容貌装束全无改变,可知其中必定大有蹊跷。”
  他停歇一下,晓得说服力之不够,便又道:“一般来说,二十岁时青春焕发的少女,到了四十岁时,定必生出极大变化,越是相熟的人,由于牢记得以前的容貌,就越是不易在一眼之间认得出来,此是千古不易之理。现在请师父回想一下,当您见到师母时,她看上去大约是几岁?”
  卓蒙瞿然道:“还是和以前一样。”
  朱宗潜的声音变得更为有力,道:“年岁、容貌以致装束,二十年都没有变过,此中破绽,不必细说了。”
  佟长白大叫道:“小朱说得有理,那有二十年后,身上衣服装饰都没有一点改变之理?”
  朱宗潜道:“衣裳发式等最是易变,二十岁的女人与四十岁的女人,其间差别甚大。以沈千机的聪明才智,并非不晓得如此大有破绽,但他深信师父在心情震荡甚剧之下,一定无暇细想。等到遭了他暗算,其后才参出破绽,已来不及了。自然假使他晓得会有今日这种情形,他一定会设想得更周密些。”
  他停顿了一下,又道:“师父且把此事放在一边,待弟子仔细加以调查,再做计较。目下倒是有一些事,亟须师父指点解答。”
  卓蒙精神一振,道:“什么事?”
  朱宗潜道:“沈千机趁师父神志迷糊之时,擒下了您,以后的经过情形,师父还记得吗?”
  卓蒙果然定下心神,仰首寻思了许久,才道:“我只记得在昏昏沉沉之中,好像乘搭舟车,晃晃悠悠的过了好久,然后,一团眩目的彩光,使我任什么都瞧不见。”
  他话声中透露出极强烈的苦恼,彷佛一个人在噩梦之中,老是挣扎摆脱不了,而心却晓得是梦魇那般。
  朱宗潜道:“师父别着急,这是冰宫之人向您施术,现在咱们已破了她的法,您再也不必受到这团彩光眩目的威胁。只不知您可还记得以后的事情吗?”
  卓蒙略为平复了一点,缓缓道:“除了这一大团耀眼生花的五彩强光之外,彷佛还听到一个女子的声音。”
  他用力地摇摇头,设法使自己清醒些,又道:“这个女子的声音一直在响,她在说些什么呢?唉!我记不起来啦,反正一直在我耳边说个不停。”
  朱宗潜道:“一个人在神志昏沉,又有强烈彩光迫眼之时,意志自然软化,心灵自然虚浮,最易受人控制。假如那个女子的声音,一直说些要你服从之言,这些话深深印在深心之中,以后就将受她支配。不能自主。自然除了这些手法之外,还须以药物配合。”
  他突然停口,陷入沉思之中,众人都知趣地缄默不语,免得扰乱他的思路。这是至为重要的事,谁也无法帮他的忙,唯有依赖他的绝世智慧解决。
  过了一阵,朱宗潜喃喃道:“是的,师父他老人家修行多年,心志坚定,因此冰宫方面,须得费许多时间气力,才能成功,目下她们施术时间太短,所以师父很容易就恢复神智,如果我猜得不错,则此刻取开铜镜,师父也不致发生变化。”
  他的目光转到毕玄通他们面上,又道:“当我现身出手之时,霜夫人一直拖延时间,我怎样地想不出其中道理,但现在却知道了,她分明是希望及时能彻底控制师父,那时就无须让他陷入呆木昏迷的状态中出战。但后来时势所迫,她不得不让家师出手,是以家师当时对身外之事,全无所知,不像别的冰宫奴仆,完全是在神智清明的状态之下。这一点也可以说明金罗尊者、韩真人何以与别人略略有异了。我猜那是由于金罗尊者和韩真人功力极强,意志极强,因而冰宫无法使他们完全受制。他们虽然不能不听命于冰宫,但时时还能保持三分本性理智。”
  毕玄通深思熟虑地插口道:“贫道也考虑过这个问题。但依贫道臆测,这两位前辈不论在任何情况下,总保持三分清醒,只能说他们在十个时辰之内,有七个时辰是完全受制于人,但有三个时辰则是完全清醒,本性未失。可是,这么一来,他们这三个清醒的时辰内,冰宫方面如何控制他们?”
  朱宗潜微微一笑,道:“毕长老敏锐深刻的思路,实在使在下敬佩不已。不错,照理说,一个人绝不可能七分昏迷而三分清醒的,在下却怀疑长老所说的七个时辰受制于人,三个时辰清醒这种情况,目下是否还存在?”
  他环顾众人一眼,又道:“冰宫方面,把两大异人弄了去,照理说二十年前,就可以实现其野心,横扫天下,使异教统治中原。但冰宫竟白白的虚耗大好光阴,这一点诸位可觉着奇怪吗?”
  众人都无从下手推论,是以都不则声。
  朱宗潜又道:“假如两大异人一直是七个时辰受制,三个时辰清醒的话,这就无怪冰宫方面,不敢付诸行动。”
  佟长白道:“这话使我半懂半不懂,诚然在冰宫未能完全制伏两大异人以前,不敢行动,但既有七分把握,则但须把握时机,以迅雷不及掩耳之势,毁去少林、武当两派,此时两大异人纵是后悔,也来不及。”
  朱宗潜道:“话虽如此,但在下认为冰宫方面,必定另有困难隐情,而我相信这种困难,必是两大异人特意制造出来的。”他透一口气,又道:“详情到底怎样,须得等到见了两大异人之后,方能弄得明白。”
  他忽然伸手,把卓蒙怀中铜镜拿掉。
  卓蒙眼中立时掠过迷惘茫然之色。
  朱宗潜警觉地把铜镜放回他怀中,卓蒙马上恢复常态。
  众人瞧在眼中,都不敢说出。
  尽皆想道:“朱宗潜这回推测错误了,只不知他如何处理?”
  朱宗潜向卓蒙道:“咱们一个时辰之内,就得出发去对抗强敌,还望师父鼎力赐助。在这两个时辰之内,全力运功调息,届时恐有一场大战,激烈无比。”
  卓蒙颔首道:“行!你有事的话,尽管去办。”
  朱宗潜率众退出,在隔壁院落中,他停下脚步,仰天长叹一声,道:“家师心神受到禁制,其厉害的程度大出我意料之外。”
  一影大师道:“你可是耽心令师不易自冰宫之禁制恢复么?”
  朱宗潜摇摇头,道:“家师须仗铜镜之力。方能收摄心神,保持清明,其实与冰宫没有直接关系,关键却在沈千机身上。”
  众人立时会意,知道与“狼人”之事有关。冷面剑客卓蒙因多年受陷成为狼人,其心智饱受摧残,如今再受到冰宫之心神禁制大法,所以愈发不易回复,究本根源实乃多年受狼人之害以致如此。
  朱宗潜双眉紧皱道:“目下摆在眼前,有三大难题。一是如何能使沈千机有问必答?二是埋春庵主失踪,这紫晶铜如何能弄得到手?三是咱们如何方能查明冰宫禁制心神的手法秘诀?这三大难题乃是最根本之事,如不能解决,则咱们纵然有法子抵御冰宫于一时,终究仍得被冰宫征服,沦为奴仆或是阴府中的幽魂。”
  沉寂了好一会工夫,毕玄通才道:“贫道情愿一力担当,解决第二个难题就是了。”
  词色之间,显然是十分勉强,若非万不得已,他决计不会担承下来,这等情形,使众人都感到十分奇怪。
  朱宗潜道:“如在平时,岂敢勉强毕真人?但目下大局如此凶险艰危,因此明知毕真人心中甚是为难,也只好委屈大驾了。”
  毕玄通道:“朱大侠好说了,此是大家份内之事,岂敢当得委屈二字。贫道既敢开口担承,实有十分把握,您放心好了。”
  佟长白迟疑一下,才道:“咱也晓得那沈千机凶狡异常,如用普通刑迫方法,只怕不易使他屈服。不过假如小朱你想试的话,咱可以充任刽子手。”
  朱宗潜道:“你讲得对,他果然不是严刑拷打能使之屈服的人。此刻我心中已有对付他的方法,只是拏不定主意而已,因为此人才智太高,是以咱们必须审慎从事,务须一发即中,如若第一次不成功,以后再欲补救,那就太困难了。”
  欧大先生沉声道:“老朽虽然猜不出朱大侠胸中许多奇计,但却晓得其中有一计,必是以纵释他无恙离此为饵,使他屈服,假如老朽猜得不错,此计实在太险,务须当心。”
  他言下之意,已表示他不赞成使用此计。
  朱宗潜道:“欧大先生说得是,此计太险了,尤其他养好内伤,则单是他就足以号召天下邪魔外道,结集成另一股力量,其势实是难当。”
  他停歇一下,又道:“目下的形势,对咱们是危机紧迫,已临眉睫,因此咱们对付沈千机的话,又不可能徐图良策,废时失事,定须迅即解决,以便腾出时间,对付冰宫圣母,方可免覆亡之祸。”
  说到这儿,这位才智武功,俱是当世无双之士,也不由得皱起双眉,忧色重重,笼聚于眉宇间。
  过了一会,佟长白发了急,跺脚道:“那怎么办呢?”
  朱宗潜似是触动了灵机,道:“诸位且趁此刻歇息一下,除了分出人手轮流守卫之外,都须蓄养精力。在下独自出去一下,如果想不到妙计,再找大家商议。”
  众人都依言去做,佟长白送朱宗潜出门,一面说道:“咱知道你往那儿去,你可是去找康老先生?”
  朱宗潜道:“不错,我去问问他老人家能不能配出一种灵药,使沈千机服下之后,有问必答。如是配得出这等奇药,咱们何愁问不出‘火熊胆’的下落?”
  佟长白道:“最近,咱感到功夫已全无半点进步,大概已到了顶点,照你的说法,咱已经到了最危险的边缘啦!”
  朱宗潜道:“正是如此,为了家师与你之故,我不能不尽最大力量,把火熊胆弄到手。假如不赶快解决家师的狼性,转眼间月圆之夕又到,其时发生何等变故,实是无法预料。以家师的剑术和功力,这当真是咱们内部最大的隐忧,试问有谁能制得住他呢?”
  佟长白道:“连令狐老头也吃了苦头,咱是不能不服气你师父的了。那么快点去吧,要不要咱去把那冒充你师母的婆娘拏来,或者可以威胁老沈。”
  朱宗潜道:“暂时还是别去碰她的好,说不定她真的是我的师母,那时麻烦就大了。”
  佟长白听了此言,讶异得瞠目结舌,道:“你不是推测过她是假冒的吗?”
  朱宗潜叹一口气,道:“是的!我曾推测过那不是真正的师母,但问题出在沈千机恶魔身上,你也知道他不比寻常之人,天下间恐怕只有他能推翻我的推测。”
  佟长白瞠目道:“这却是什么缘故?”
  朱宗潜道:“因为他已得康前辈的真传,医药之道,举世难有匹俦之人。是以之故,唯有他可能以种种深奥医道和灵药,使她青春永驻,红颜不老。”
  佟长白道:“那一定是很费事之事了,他肯这样做吗?咱可不大相信?”
  朱宗潜道:“他为了要得到我师母,不惜用尽心机暗中下毒,使我师父变为狼人,我师父果然一如他所料,自行遁走,隐匿于穷山野岭之中,假如沈千机只是为了要报复我师父击败过他之仇,以他的医药之道,随便下手毒杀,必能成功,也省却了许多麻烦和危机?”
  佟长白道:“麻烦不算一回事,危险却谈不上。他焉能想到你师父会收到你这种徒弟呢?况且他毒杀令师和使他变成狼人之举,对占夺你师母之事,有何分别?”
  朱宗潜笑一笑,道:“我师母原本是他找给家师的,但男女之间,难说得很,也许师母后来对家师十分忠心,沈千机一看这情形,晓得硬来的话,无法使她生情,于是设计使家师自行弃家出走。这样,他收留了师母之后,久而久之,不难使她回心转意。移情于他了。”
  他停歇一下,又道:“说到危险这层,要知道家师变为狼人之事,失去理性,专找熟识的人开刀,说不定会找到沈千机头上,岂不危险?”
  佟长白道:“咱不是不服气你的推测,而是想问个明白而已,你快去吧,别因咱多言之故,误了大事。”
  朱宗潜迅即去了,佟长白则一直在寺门附近走来走去,严密地监视着四周的情况。他晓得沈千机尚有同党,都是十分厉害的魔头,是以须得小心防范,以免被他的同党把沈千机救走。
  过了两个时辰,朱宗潜独自回来,佟长白大步迎了上去,道:“怎么样?”话声中充满了渴切的期望。
  要知道,他自从修习沈千机三十年前传他的功夫之后,面部肌肉早已僵硬如铜,这还不说,最可怕的是心性暴躁,以杀人为乐,到了最后,只有发狂而死之一途。
  因此他唯有寄望于取得火熊胆之事,有了这宗宝物,方能合成灵药,救他性命。
  朱宗潜摇摇头,道:“不行!康前辈说,这等药物并非没有配制成功的希望,但是所须的人力、物力以及时间,都不是咱们目前所能办到的。”
  他们其后还谈了一些话,佟长白愁色稍敛,随他一同入寺。
  到了沈千机的房间内,欧大先生等数人也都来了,瞧他如何对付这魔头?
  朱宗潜解开沈千机的穴道。佟长白则伸出一双巨灵之掌,抓住他双肩,提防他暴起挣扎。
  沈千机睁眼瞧了瞧众人,长叹一声,正要闭眼,朱宗潜冷冷道:“沈千机,你用不着假惺惺作态,你明知手中握有火熊胆这宗宝物,定可保存性命,是也不是?”
  众人闻言,尽皆失色,尤其是欧大先生,他早已指出了朱宗潜可能以释放对方为手段,以博取对方实话这一点。
  其时也已讨论过利害得失,咸信不可这样做。然而目下朱宗潜口气之中,竟大有不得不如此做之意,这教众人如何不惊骇相顾?
  沈千机双眼一瞪,众人神态全部收入眼中,心里立刻生出某种反应。
  朱宗潜从眼角余光中,也见到众人的神情,又见到沈千机注意及此,心头暗喜,忖道:“这正是我须要的压力,沈千机你纵然狡诈奸猾之极,但这些人的神情,定能形成一种压力,使你生怕我最后在众人不同意之下而让步,因此,你岂敢与我讨价还价?”
  要知道朱宗潜过人之处,就是在这一点上面,总能棋高一着,先设计一种无形的压力,击垮了敌人的自信。
  比方以这件事而论,假如只有朱、沈二人办交涉,沈千机自信以“火熊胆”为要挟,可以吃定了朱宗潜。
  这一来在谈判之时,他在有恃无恐的情形之下,自能冷静逾恒,着着抢先了。
  而现在众人的神情,使他生出了顾忌警惕,生怕朱宗潜在众人反对之下,不得不硬起头皮杀死他。
  有了这一层顾忌,他许许多多的狡计、诡谋,就没有法子施展了,甚至他还生出速战速决之心,免得朱宗潜纵然答应释放他了,其后又生出变化。
  朱宗潜不容他多加考虑,冷冷道:“但你想生离此地,那叫做痴心妄想,我早已向康老前辈求得一种药物,能够使你求生不得,求死也难,嘿!嘿!谅你也不敢不听我的吩咐。”
  他取出一个木头雕成的瓶子,在手中掂了一掂,又道:“一个人的死法有很多种,有些是毫无痛苦的解脱,有些则辗转呻吟,尝尽千苦万痛,时时刻刻想希望快点死掉,沈千机你是大行家,毋庸我多赘言了,现在你的命运就系在你自己手中。假如你有问必答,字字皆实,我将给你一个毫无痛苦的解脱。假如你进一步与我充份合作,使我的图谋得以顺利达成,则你或者还可以活命,但一身武功,自然是保不住,并且还须带点残废,假如你全不合作,那就不妨试试我的手段,瞧你到底熬得住熬不住?”
  沈千机不敢不相信,但他心中却暗暗冷笑,忖道:“你这一番话,加以你的智者,任何高明人物,也不能不屈服,可是你却忽略了一点,那就是我沈千机实有过人之能,这一副躯体,早已饱经训练,百毒不侵,你求得之药,对别人有效,对我沈千机定难奏功,且等你药物失效之时,我才与你讨价还价,总得保住这一身武功,也不能残废才行。”当下阴笑一声,道:“你手中拏的是什么药?给我尝尝。”这话不啻是拒绝了对方的建议。
  众人登时透了一口气,他们虽然都认为卓蒙性命要紧,可是若容这大奸大恶的魔头逃生,则是莫大的祸患,是以都希望先杀死此人,其它的事,慢慢再想法子。
  朱宗潜道:“算你有种,但你定将后悔莫及。”
  说时,从木瓶中倒出一颗龙眼般的大丹丸。
  沈千机何等厉害,瓶盖一开之时,他已嗅到气味,分辨出是什么药物配制而成的,心中一块大石落下,坦然不惧地张开嘴巴。
  朱宗潜似是骑虎难下,迟疑一下,才把丹药投入他的口中,沈千机爽快地吞咽入腹,嘴角泛起一丝狞笑。
  转眼之间,沈千机全身阵阵痉挛抽搐,面上的汗珠像黄豆般直冒出来,喉间不时发生嘶哑的呻吟。
  朱宗潜弯低身子,直视着对方双眼,冷冷道:“你现在后悔也来不及了,但假如你把火熊胆献出,我可以使你立刻停止这种痛苦的挣扎。”
  沈千机仍不开口,佟长白放开了他,因此他得以在榻上挣转,这时挣得头发散乱,衣服皱折,有数处撕破了,可见得他体内是何等的剧痛难当。
  朱宗潜又道:“你算得上是一条硬汉了,但却没想到这药的毒性如此厉害,连你也忍受不了,我劝你还是早点屈服吧,这药物毒性极长,并非熬个三五天就能完事的。”
  他的话声一顿,双目如隼,紧紧盯住沈千机双眼,过了一会,突然又道:“这真是咄咄怪事,你肉体上虽然痛苦难当。旁的人任是一等的英雄豪杰,亦无法忍受下去,然而你……”
  佟长白满面惊疑之色,问道:“他怎么样?”
  朱宗潜道:“以我的观察,沈千机他肉体上尽管痛苦,但精神方面,却似是获得极大的满足。这不但可从他一直没变过的眼光中看出,同时更可查看出他的神智,一直保持清醒如常,这岂不是十分奇怪之事吗?”
  欧大先生干咳一声,道:“若论沈千机的为人及罪行,就算以毒刑相加,让他熬受多日加以诛戮,也不为过。然而目下正值多事之秋,既然他似是不畏药物之毒,朱大侠何不以快刀斩乱麻的铁腕,处决了他。”
  朱宗潜面色微变,似是在慎重考虑欧大先生此言。
  沈千机感到压力增加,连忙猛一吸气,全身的颤抖抽搐立时停止。不过他这刻的面容,看上去有一种狞恶的意味。
  他冷冷道:“朱宗潜,你休想把火熊胆夺走,我已将这宗你们认为至宝之物,丢弃在清潭之中。”
  朱宗潜仰天一笑,道:“沈千机,须知我也是行家,这火熊胆之为物,最是怕热,须得收藏于冷凉之处。因此你将火熊胆藏于潭水之下,正是保存此物的唯一途径,哼!哼!实不相瞒,我早在个把月以前,已详细研究过你平生行踪,由于不离襄阳和洛阳二地,所以不难查出这一两地的深泉寒潭,加以搜寻,事实上,这项实地搜寻的工作,业已开始了很久。”
  沈千机纵是奸狡,听了朱宗潜这番话,也不由得瞠目结舌,做声不得。
  欧大先生接口道:“既然如此,朱大侠为何尚不下手?”
  朱宗潜微微一笑,道:“等到他很是得意洋洋之时,才取他性命,岂不更妙吗?”
  朱宗潜的智名已是天下皆知。
  因此沈千机对他这句话,感到虚实莫测,一时委决不下信好还是不信好?
  佟长白厉声道:“小朱你发个命令,咱就剥了他的皮,再把他红烧了吃掉,咱已把水银准备好了。”
  这话只听得众人毛骨悚然,但觉一股森厉之气,充满全室。
  一影大师不由念了一声佛号,佟长白瞪他一眼,道:“你念什么佛?哼!哼!咱老佟被这厮可坑惨了。这一辈子不但杀人作恶,面上肌肉僵死如古铜,并且也不得娶妻,动辄便有走火入魔之厄,老和尚,你若然遭遇到这等事,能不剥他的皮吃他的肉吗?”
  一影大师知他性情急暴躁戾,也不与他分辩。
  朱宗潜冷冷道:“沈千机,火熊胆呢?”
  沈千机凝眸寻思了一下,道:“你的本事我很服气,现下咱们不必多费时间和唇舌,干干脆脆一句话,我交出火熊胆,你释放我,不得伤我一根汗毛。”
  他的话声斩钉截铁,十分坚定,一听而知,再无转圜余地。
  朱宗潜蓦地一伸手,抓住了佟长白肩头,内劲从指尖透出,登时封闭了他的脉穴,全然动弹不得。
  但他还能开口,道:“小朱,你这一手咱可就不服气你了。”
  朱宗潜道:“怎样一个不服气法?”
  佟长白道:“你虽是测料出咱要动手伤他,棋高一着制住了咱,但咱并不打算取他的性命,只准备硬是折断他一只手,使他残废,也可稍泄胸中之恨。哼!他虽然讲过交换条件是不得伤他一根汗毛,但断手之后,咱不信他就已不想活下去,只要他想活,仍得把火熊胆交出来,是也不是?”
  众人都觉得有理,而且此事是佟长白突然施为,朱宗潜无法负责。此举可以减弱对方一身功力,何乐而不为?
  朱宗潜笑一笑,道:“老佟你弄错了,沈千机若是一如普通之人,贪生怕死,他便不能成为一代枭雄了,况且他会认为以我们的聪敏,断无不能防止之理,此心一生,定会决定自行了断。反正他认为此举一则可免去饱尝残废受气之苦。二则多半能使你和家师也不得救治而死。”
  他停顿一下,又道:“我虽已派人搜寻,但沈千机是什么人物,当然收藏了许多机密,搜出来的机会,可说是很微小,我的话有没有错?”
  沈千机哼了一声,道:“本人遇上了你这等对手,总算是不枉此生,假如还有一次机会,与你好好的斗上一场,那时纵然败阵身亡,也是心甘情愿,全无遗憾了。”
  他口气之中,对朱宗潜真正十分推崇,众人也觉得他并无过甚其词,像朱宗潜这等敌手,当真是千载难逢。
  沈千机又道:“不错!那火熊胆你们找到的机会,实是微乎其微,我倒不在乎此物能救活卓蒙和佟长白,却是希望能安然无恙的脱身,以便日后得以全力与朱宗潜再斗一场,不然的话,我这一死有两人陪殉,够本有余,尚复何憾之有?”
  毕玄通真人忽然接口道:“贫道亲眼见了你们今日之事,心中大是佩服。朱大侠才智绝世,固然不必多说了。即使是沈兄你,亦当真是罕有的枭雄之才。因为你在这等形势之下,尚能屡施计谋,有攻有守,使这局势变幻无方,正是翻手为云,覆手为雨,大有叹为观止之妙。”
  他话声略略一顿,又道:“贫道很想听一听沈兄一句真话,那就是早先你服下毒药之后,是真的痛苦呢?抑是假的?”
  沈千机傲然一笑,道:“当然是真的。”
  毕玄通道:“如若是真的痛苦,何以其后忽然又能自行制止,设使你有抗毒之能,何须先让自己受那一阵子罪?”
  沈千机道:“凭你这一问,可知你也是武林罕有的才智之士,才份稍差之人,定然无法察觉此一怪异。”他深深吸一口气,又道:“此事既承你动问,我就不妨据实相告,那便是因为我体内已有抗御百毒之能,到了这等功行境界之时,药物的毒性,虽然使别人痛苦欲死,但我却得到莫大的刺激快感,不过外表上在你们眼中,我仍然是万分痛苦,辗转挣扎。”
  众人但觉这话真是闻所未闻的奇事,无不骇然睁大双眼。
  沈千机傲然冷笑数声,又接着道:“假如不是朱宗潜在此,任何人将会相信我在那时候讲出的谎言了。”
  众人又为之骇然,都想:“他这话,实是有理。”
  毕玄通道:“这真叫做不经一事,不长一智。原来连毒药也有人能够生出快感的,贫道心中尚有一个疑团,一发请沈兄指点吧!”
  沈千机道:“还有什么疑团?”
  毕玄通道:“朱大侠刚刚曾向佟施主说,假如他出手伤了你,你一看已无再拚之机,便将自己了断,你也默许了此言,问题却是你在我们这许多监视之下,如何能自行了断?换言之,你那有自杀的机会呢?”
  沈千机道:“又问得好,虽然这个秘密不能坦白奉告,但有点可以透露,那就是可藉药物之力,随时随地迅即自杀,天下间无有能及时阻止我之人。”
  朱宗潜突然插口道:“沈千机,你如若信得过我,请把火熊胆藏处见告,我只要取得火熊胆在手,定要履行诺言,让你离开。”
  沈千机道:“我如信不过你,天下就没有可信之人了,这火熊胆收藏在一只钢箱内,沉于潭底。有一根绳子系住此箱,另一端缚在一块突出的石底。由于此潭数年以来,水位一直不变,是以我敢保证,这个秘密一定不会给山中樵子无意发现。”
  朱宗潜非常用心地倾听,并且查看对方的一切表情。
  沈千机又道:“唯一可能遭遇的困难,便是取箱之时,或会因年代久远,绳子已经腐朽,一拉即断。这一来,你们就得潜下潭底,捞取钢箱了。”
  朱宗潜道:“这一点不难解决,但我猜想入潭捞宝之人,可能遭遇某种危险。假如我没猜错,你一定早就有了应付之方,是也不是?”
  众人都不明白朱宗潜说的危险,指的是哪一点?
  沈千机道:“不错!那一座寒潭,深达二百尺以上,假如绳子断了,这天下间能潜下潭底捞起钢箱之人,可真还找不出几个呢?”
  佟长白怒道:“假如咱们取不到钢箱,你只有死路一条,有什么好说的?”
  朱宗潜摆摆手,制止他多说,口中问道:“潭水深达二百尺,这已是俗世相传可通大海的龙穴海眼了,据我猜想,水道中的高手,只怕无人敢冒此险。”
  沈千机道:“不错!谁敢冒犯海眼这等绝地?何况该潭潭水冰寒异常,纵然内功极佳之士,超过五十尺的深度,也无法忍受得了。”
  佟长白忍不住又怒喝道:“既然如此,你干脆就说没有法子捞得起来就是了,还有什么可啰嗦的?”
  沈千机白他一眼,冷冷道:“假如是安顺兄的话,他决计不会讲出如此愚笨之言,你们两人居然齐名,并称于世,我真替他叫屈。”
  佟长白狞笑一声,道:“跟那奸狡小子齐名并称,岂是光彩之事!”
  沈千机深深注视他一眼,心中大为警惕,忖道:“这佟长白虽是暴戾躁急之人,但其实狡猾得紧,大有城府,对他不可不多加小心。”
  朱宗潜开口道:“你必须提出某些方法,我方能考虑接受交换性命的要求,这方法是什么?”
  毕玄通也道:“是呀!假如全无法子可以捞取钢箱,多说也是无益。”
  沈千机道:“我在那只钢箱四周,特别设计了一些环钮以及锋利的钩子等等。只要再弄一条二百尺长的绳索,就可以把钢箱钩起来,全然不必找人入水捞取。”
  佟长白道:“原来如此,这倒是可行之道。”
  毕玄通插口道:“这个设计虽然佳妙,相信你也曾试验过。但万一那些利钩及环钮,尽皆锈毁,这便如何是好?”
  沈千机道:“真的到了这一种地步,我还可以设计一宗潜水护身之物,访求精通水性之人,下潭打捞,不过这话也是多余,因为在我有生之年,那箱子上的钩环决计不至于完全锈坏。”
  朱宗潜道:“好吧!你把钩取钢箱的钩索及设计图样画了出来,一试便知,在这等情形之下,恕我不能先释放你了。”
  沈千机很自信地点点头,道:“自应如此,等你取到箱中之宝,再回来放我不迟。”
  佟长白凶睛一转,道:“小朱,咱们须得防他施展调虎离山,暗渡陈仓之计,咱们这一头前往捞宝,那一头就有人来营救这厮,咱们说不定落个人宝两失。”
  朱宗潜道:“这话大有见地,沈千机你怎么说?”
  沈千机耸耸肩头,道:“你们把我带走,一齐去捞宝,岂不是安全不过?”
  朱宗潜没有立刻回答,沈千机注视着这个平生唯一的劲敌,但见他那对威棱四射的虎目中,射出深邃幽秘之光,予人的印象是极为冷静和无边智慧。
  他全然无法从朱宗潜神情眼色之中,找出答案。因此他深心之中,忽然泛起了焦虑和不安之感。
  朱宗潜深思了好一会,才道:“这个寒潭在什么地方?”
  沈千机道:“就在这洛阳附近。”他认为很有把握的一点,便是朱宗潜非带他去不可。
  朱宗潜取过纸笔,道:“劳驾把钩索图样画好。”并不提及带不带他去之事。
  沈千机也不多说,取过纸笔,迅即把图样画好。
  朱宗潜把图样交给欧大先生。
  欧大先生便命一个武当派的门下弟子,迅即去城里找个打铁匠人,依图打制。
  另一方面,又派人去购买绳索,并须另购一些极细的绳子,结成网状,附在那个通体尽是小小尖钩组成的大钩上。
  以便沉落水底时,或者会碰触到宝箱的钩子,遂可扯了上来。
  朱宗潜问明地点,得知乃是在龙门后面群山之中,有一处幽壑,地势深僻险恶,人迹不至。这个寒潭,就在此壑之内,沈千机称之为黑龙潭。
  此名大概与他所创的黑龙寨有点关系。
  详细的走法,已弄清楚。
 
 
 
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