啊,巴顿,巴顿!
2021-10-04 12:26:23   作者:艾萨克·阿西莫夫   译者:孙维梓    来源:艾萨克·阿西莫夫作品集   评论:0   点击:

  他穿的那套晚礼服让我看走了眼,没能瞬间认出是他,还以为真的来了位当事人。当时我对本周以来这第一位顾客欣喜异常,根本没顾得上细想:早上9:45怎么还有人穿着晚礼服?尽管此人的袖子短得使手腕露出足有六英寸,尽管在裤管和袜子之间还空出了一大截,我还是只顾着殷勤接待。
  但我马上瞧见了他的面容——这正是我的奥托舅舅!
  “啊,是您,舅舅!”你们只要曾经见过他一面,就能在任何地方认出他来。
  从五年前《时代》杂志在封面上登出他的尊容以后,至少有两百名读者写信给编辑部赌咒发誓说对他的相貌永世难忘,其中多数人甚至为此恶梦不休。
  知道我舅舅的全名吗?好吧,他叫奥托施梅里马依,是我妈妈的嫡亲弟弟,我的名字则是加里斯密特。
  “加里,我的孩子。”他说,他的胸腔发出的声音宛如呻吟。
  这一切令我丈二和尚摸不着头脑,我问:“您穿着晚礼服干什么?”
  “这是租来的。”舅舅回答说。
  “是啊,不过为什么一大清早就穿呢?”
  “难道现在已经是早上了吗?”他失神地四处张望。
  当我终于使他确信眼下已是上午时,他才得出结论:也许他已在大街上晃悠了一整夜。
  他用手在额头上捋了一把说:“我心烦意乱,加里,全怪那宴会……”
  他的手在空中挥动,然后又紧攥成拳,砰砰捶在我的桌上,好似榔头在打桩。
  “够啦!以后一切我都将自己来干……”诸如此类的声明,我舅舅已作过不止一次。
  话得从“施梅里马依效应”讲起。1966年他就发明了这个效应,有关这一点也许你们知道得并不少。简单说来,他发明了可以用人脑的生物电流(更具体说,是大脑细胞周围形成的电磁场)来控制继电器。他多年苦心钻研,想把它用于长笛,使长笛只需通过意念就能奏。长笛是他的爱好,是他的生命,这将是音乐领域的一大革命。今后任何凡人都能演奏长笛,既不需音乐天赋,也无需苦练技巧。谁想演奏就能演奏。
  五年前,有人利用这种效应建立了超声波场,能反过来使脑细胞剧烈震荡,使大脑完全崩溃。能在二十步开外闪电般地杀死一头老鼠。他们声称对人也具有相同效果。
  此人获得了上万美元,而康索里公司的老板则赚了上百万,因为政府买了这项专利。
  那么我的奥托舅舅呢?咳,他仅仅被登上了《时代》杂志的封面而已!
  在这以后,所有认得舅舅的人,都注意到他显得郁郁寡欢。有些人想,这是因为他连一丁点好处都没能捞到;另一些人则认为,他是因为这个伟大的发明被变成杀人武器而痛心疾首。
  其实这些看法全是胡扯蛋!舅舅仅仅是为了长笛。长笛是舅舅的一切,可怜的奥托舅舅珍爱长笛胜过生命。他永远随身携带,准备在任何场合演奏。
  长笛被装进特制的匣子,早、中、晚三餐时挂在椅背上,睡觉时则放在床头。一到星期天清晨,大学的物理实验室里就会传出令人心碎的乐曲声,不过奥托舅舅并不能维妙维肖地再现目耳曼民歌的感伤情调。使人难过的原因,是没有一家乐器厂愿意欣赏舅舅对长笛的革新。音乐家协会发出威胁:要惩罚任何敢于和舅舅接触的人,著名的指挥家还在报刊上发表什么《艺术的坟墓》等等文章,猛烈的抨击使奥托舅舅至今没能恢复元气。
  现在他说:“昨天我满怀希望:因为康索里公司在电话里通知说,要为我举办一个宴会。我自忖也许他们会买下我的长笛专利啦。”
  “想一想。”我嚷说。“上千把长笛在街上排着队吹奏广告曲前进……”
  “闭嘴,闭嘴!”
  奥托舅舅的拳头一下击在桌上,犹如炸弹,使塑料台历飞上云霄,又啪嗒一声跌到地上:“你也想开玩笑?你也敢对我不敬?”
  “对不起,奥托舅舅。”
  “那么听下去!我去了宴会,他们大讲了一通有关‘施梅里马依效应’的恭维话,当我以为他们定会买下长笛专利时,他们却只塞给我这个!”
  他从怀中掏出个东西,像是面值为两千美元的金币,他突然扔了过来。幸亏我及时闪开,如果这钱币飞出开着的窗户,它大概能将某个过路人送上西天!感谢上帝,它只是撞上了墙壁。
  我拣起来,其重量使我马上就明白这只是镀金的。一面印着巨大的字:埃利阿斯奖章,还有一行小字:奖给奥托施梅里马依。反面则是胖乎乎的侧面像,但显然不是我的舅舅。无论怎么说,此人不可能属于汪汪叫的那一类,如果归在哼哼叫的一类中可能还更说得过去些。
  “这人是埃利阿斯,康索里公司的总裁。”舅舅解释说。”当我知道这奖章就代表一切时,我彬彬不礼地致谢说:‘先生们,我实在无话可说。’——于是就站起身走了。”
  “接着您就在街上整夜游荡?”我对他满怀同情:“您甚至连晚礼服也没换就上这儿来啦?”
  奥托舅舅在身前伸展双手,非常不满地瞪视着拳头说:“晚礼服?”
  “是的,还穿着晚礼服。”我肯定说。
  他的长脸露出红晕,顿时咆哮说:“我带着非常非常重要的问题特地上外甥这时来,而你竟愚蠢地唠叨什么晚礼服,我嫡亲的外甥啊!”
  我让他叫嚷个够。奥托舅舅的确是我们家族中唯一天才,所以大家都对他另眼看待,例如使他不致跌进沟里,或者不让他从窗子里爬出去等等。所有方面我们都给他以充他的优待与自由。”
  “能为您效什么劳吗,舅舅?”我努力使为话听起来庄重而认真。
  “我需要钱。”
  嗨嗨,他找我可是找错门啦!
  “这在眼下嘛,实在——”我开口说。
  “我不是要你的钱。”他截口说。
  我轻松地透了口气。
  “我搞了个新的‘施梅里马依效应’,比第一个更好。但我谁也不给,什么杂志也不发表,一切我都要自己干。”他挥动青筋毕露的拳头,像在指挥一个看不见的交响乐队。
  “通过这个新效应。”他继续说。“我打算弄一批钱来开办我的私人长笛工厂。”
  “很好。”我说,一面盘算着这个工厂对我能有什么好处。
  “但我不知道怎样去弄钱。”
  “真糟糕。”我说,为那个工厂而惋惜。
  “困难在于,尽管我的智商大大超出凡人,但是我不会弄钱。我不具备这种才能。”
  “真糟糕。”我发自内心说。
  “我来找我的外甥。”舅舅继续说:“希望他能施展自己狡猾、无耻、虚伪的律师本能帮助我。”
  我把他的话只当作是一种非常规的奉承,并急忙说:“我对此深为感动,奥托舅舅。”
  他大概琢磨出这话中的讥刺,所以气得满脸通红,吼叫说:“你还敢抱怨?作为人来讲,你应该是个正直的傻瓜,而作为律师,你就应该是个骗子,这道理谁都懂。”
  我叹了口气,律师协会早就告诫我:社会上多的是这种对我们职业不理解的人。
  “你发现了什么新效应,舅舅?”
  “我造出了时间机,使我能返回过去从那里取来任何东西。”
  我的反应非常迅速:我把左手插入背心口袋,掏出怀表,装作焦急忧虑的样子望了望,右手又伸向电话听筒。
  “请原谅,舅舅。”我说,语调甚为遗憾:“我刚刚想起一个重要的约会。对不起,我怕我不得不赶快走了。是的,是的,见过您真使我愉快。舅舅,我得走了。”
  但我还没来得及拿走听筒——尽管我使尽全力,但舅舅的手已把我连同听筒一同死死按在桌上。力量对比如此悬殊:奥托舅舅1932年曾在海登堡大学夺得自由摔跤的冠军。
  他温柔地(他如此认为)托住我的肘部,使我既不能坐又不能站。这倒也省却我不少力气——我只好这样安慰自己。
  “走吧。”他说:“上我实验室去。”
  我们当真去了实验室,而我根本无法解除那双像欠缺钳一般夹住我的手臂。
  舅舅的实验室在大学某幢建筑走廊转弯后的尽头。自从“施梅里马依效应”成为伟大发明以后,舅舅就不再教课,他摆脱了所有的课务,可以自由安排时间。
  “难道你从来不用钥匙开门?”我问。
  他神头鬼脑地瞅望着我,那硕大的鼻子,挤眉弄眼,似乎马上要打个喷嚏。
  门是上着锁的,可用的是“施梅里马依效应”继电器。我只消暗中想一下密语,门就会自动打开。不知道密语的人根本别想开门,哪怕大学校长来了也无济于事。
  我不由万分惊喜:“真是的,舅舅!这种锁可以使您——”
  “哼!去出售专利,再使某个傻瓜大发其财?没门!这个财我应该让自己来发。”
  “您的时间机在哪里?”我问。
  糟啦,奥托舅舅比我高一英尺,比我重三十磅,壮得像头公牛,当这样的人把你当作小鸡拎起时,你唯一的防御手段就是得让他看见你的面色已经煞白。
  当时我也这样做了——整个脸由青转白。
  他这才松开了手,把我放下地面。
  “嘘,不能让任何人知道这个秘密!”他意味深长地说:“这是机密,懂吗?”
  我无声地点点头,即使我想要说什么也办不到,呼吸系统受损是不能马上恢复的。
  “我可以马上演示给你看。”舅舅说。
  但我只想逗留在门旁边。
  他又问:“你带有什么小本子或写有你字迹的纸头吗?”
  我往背心内袋里摸索,那里正好有本手册,是我准备和当事人谈话是记录用的。
  “甭拿给我看,从上面扯下一张有字迹的纸并撕成碎片,放到这个量筒里。”
  我把那张纸撕成上百张碎片。
  他仔细看着这些碎片,又忙着摆布一台什么机器,机器的托盘上固定了一块磨砂玻璃,像是个放置牙科器械的盘子,最后他说:“啊哈!”
  同时我也惊叫起来。
  玻璃板的上方空间出现某些模糊的图象,我越是仔细看它,它也越来越清晰,眼前的确就是我原来亲手从笔记本上撕下的那张纸,一眼就能辨认,因为上面的字迹十分完整。
  “能用手摸吗?”我用略带沙哑的声音问道,这部分是由于激动,部分是由于舅舅刚才为我上警惕课是所施展的温柔手段的后果。
  “不,你摸不到。”他答说,他的手穿透过图象,并未受到任何影响。我也把手伸进去,除了空虚以外,一无所遇。
  “这是四维抛物面在一个时间焦点上截取到的图象。它的另一个焦点则对准了纸片的还没被撕碎时的那个时间点。这台机器能通过超矢量时间来跟踪探索出它所聚集的分子的原状。”
  “舅舅,您是否想过警察当局为了这台机器会付给您多少钱吗?它对于侦察机关简直是无价之宝……”
  我立时就箝住了舌头,我完全不喜欢舅舅沉下脸来时的那副怪样,所以我赶快换成彬彬有礼的样子问:“您好像想说些什么,舅舅?”
  他还算沉着,我的奥托舅舅,他只是在对整个实验室大叫大吼:“我再声明一次,这是最后一次,外甥!我的发明——这是我自己的发明。我需要资本,但我不想出卖我的思想。我要开办一所长笛工厂,这是我的第一目标。昨天我曾发誓,决不再让利己主义者们阻挡世界去倾听伟大的音乐!也不要让我的名字作为杀人者而留在历史上,难道‘施梅里马依效应’只能用来毁坏人的大脑?它不是能给人民以伟大的音乐率受?美妙绝伦的音乐!”
  这位预言家挥舞手臂,一手向墙,一手叉腰。连窗玻璃都由于他的低音而发颠。
  “但如果不利用这台机器,你上哪儿去弄到钱呢?”
  “我还没说出全部的成果:我能够使图像物质化,使它们成为真正的实物,您想要是这东西非常珍贵呢?”
  这一来,我们的谈话当然截然不同了。
  “您指的是能恢复那些遗失的文字,湮没的手稿或珍版?是吗?”
  “不,没有原物是不行的,这里有两到三点困难。”
  我怕他还要罗唆不休,感谢上帝他就只提到了三点困难:“首先我得见到过那件真正的实物,才能使机器聚准许时间焦点,否则就无法从过去中拿回它们。”他又说“其次,我只能从过去取来重量为一克的东西,就是一盎斯的三十分之一!”
  “为什么?是机器的能力不够吗?”
  舅舅愤然皱起眉头:“这是由于逆反指数的耦合关系,即使把宇宙中的全部能量都用上,也不能从过去取回大于二克的物质。”

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