第二章 寻根究底府中客
2021-03-11 20:22:38   作者:卧龙生   来源:新民晚报   评论:0   点击:

  十一、寻根究底府中客

  王知府听了似有转机,看了大家一眼,又转向铁翎。
  “留下的犯罪痕迹,应该就在这方圆数丈之内,至多不会逾越这座新房。”王知府道,“铁总捕头心中如有疑虑之处,可以再仔细地搜查一下。”
  “对!请工匠把这幢房子拆了,慢慢细活地拆……”金百年道,“我就不信找不出一点痕迹。”
  天枫道长突然站起身子,奔向新房。
  王知府低声对张师爷道:“马公子的尸体该如何处置?”
  “最好是原地保存,但这恐怕不容易。”张宝善道,“只是保存尸体不腐坏,就要大费周折。”
  “大费周折的意思是……”金百年道,“要花费很多钱,还是需要些珍贵的药物?”
  “都需要。花销的庞大,恐非一般人所能负担,扬州府虽然有钱,但那都是公款!”张宝善道,“耗用过度,很难交代。再说一些珍贵药物,也不是花银子就可以买到……”
  “张师爷,银钱花费上,不用担心,由我金某人承担,你放心大胆地支用。至于珍奇的药物,我们金家收藏不少,你开个清单出来,只要扬州城中有的,我可以高价购买……”
  “好,有金员外这番话,事情就好办多了。”张宝善道,“尸体不坏,常存于此,是用黄金堆出来的成绩,马提督也会明白金员外这番情义深重的心意。”
  这时,天枫道长已匆匆走了回来。
  铁翎起身迎了上去,低声道:“道兄,有什么发现?”
  天枫道长神情肃然,未理会铁翎,却望着金百年道:“东主,近月中,可有人到府中拜望过你?”
  这番话问的突然,但看天枫道长的严肃神情,就知道这位武林高人说的是一件十分重要的事,连王知府也凝神倾听下文。
  “你是说武林中人?”金百年道,“还是一般的访客?”
  “是武林中人,东主也未必能看的出来,”天枫道长道,“他该是一个很会隐藏自己的人。”
  “这就无法说的清楚了。”金百年道,“近月中,我至少接见十位客人。七位是生意上交往的朋友,两位是京里来的夫子先生,他们都是十多年来的老朋友了,绝对不是武林中人。”
  “还有一位呢?”天枫道长道,“不是老朋友吧?”
  “不是,是第一次见面的访客,一个年轻的姑娘!”
  “东主向不单独见客,尤其是见陌生人,不知这次是哪一位陪在东主身侧?”
  “总管贾英,近月来都由他陪我见客。”
  “很好,很好,”天枫道长接道,“贾英胆大心细,技艺精湛,应该会看出一些苗头才对,我要和他谈谈。”
  “我差人叫贾英,要他一道留在家中,”金百年道,“我担心是马提督到家里抓人。”

  十二、接木移花梦幻刀

  一直忍耐着未再多言的铁翎,再也忍不住了,冷冷道:“天枫道兄,你究竟要说什么,何不畅畅快快说出来?”
  道兄上加了天枫的名号,铁总捕头显然是有些火了。
  “铁兄听过鬼刀的传说么?”
  “听过一些,只是听得不多,说他的刀术已入化境,杀人于不知不觉之中!”
  “鬼刀也到了扬州府,”接口的竟是王知府,道,“也就是杀害马公子的凶手么?”
  “鬼刀,又称梦幻之刀,杀人的技巧,已经到了不着痕迹的境界,”天枫道长道,“能利用人、鸟、花树,布置下各种巧妙的杀人方法,使人防不胜防!鬼刀之名由此而生,此一奇技,前无古人,也未听过江湖上哪个门派有过这门技艺。”
  “利用花树杀人,虽是耸人听闻,但花木果树,都是植物,任人摆弄布置,”王少卿道,“利用飞鸟杀人,就得有一些特别的技巧了。用人杀人,倒是顺理成章,多埋伏一些杀手,择机出手……”
  “大人,如是这样简单,鬼刀还有何可惧?也不配称作梦幻之刀了,”天枫道长长吁口气,道,“杀手也无法接近他要杀的人,只有最亲密的人,才能杀得不着痕迹,使人无法防范!”
  “就像这件新房血案一样,”王大人道,“你我都认为金姑娘不是凶手,但却无法帮她洗脱嫌疑。”
  “抓到了鬼刀,就可以查个水落石出了,”铁翎道,“道兄如能提供鬼刀其人的形貌,铁某人愿尽出扬州府捕快精锐,全面追缉他到案。”
  天枫道长沉吟一阵,道:“没有人能够指出梦幻之刀,是一个什么样的人物,甚至无法确定他是男是女……”
  铁翎接道:“可是,道兄断言鬼刀已到了扬州,难道也是臆测之词?”
  “那倒不是,”天枫道长,“鬼刀有两个特别怪癖,一是不杀初次会面的人。也就是说他出手之前必须先要见被害人一面……”
  金百年打了一个冷颤,道:“老夫不是见过他了?”
  “你见的那位姑娘,是不是鬼刀的幻变形像,贫道不在现场,无法断言,但贾英定会瞧出一些痕迹……”
  “马公子是被害人,一定见过鬼刀了。”金百年道,“小女呢?是不是也算是被害人呢?”
  “当然是!”王大人接口道,“杀人嫁祸,金姑娘成了第一嫌犯,如论被害之谋,似应在马家之上,只是一个大家千金,深闺佳人,又怎么会涉入这些恩怨之中呢?”
  “大人!这只是一件杀人命案,只是过程诡异,案情棘手,”张刑案道,“未必就会牵涉上鬼刀这等江湖怪人,属下再三的推想,一直都想不出鬼刀涉案的因由何在?”
  “也没明确的证据,说明梦幻之刀已到了扬州府城。”铁翎道。
  “有证据。在你铁总捕头之前,贫道如无三分把握怎敢妄言?”

  十三、翻地三尺,捕头立誓

  果然是请将不如激将,这老道士人虽跳出三界外,但心仍留在凡界中,摆不脱名利枷锁。铁翎心中忖思,口中说道:“道兄,证据何在?”
  “这就谈到鬼刀其人第二个怪癖了,刀过不留痕,人到必留名。”天枫道长紧握的右手,缓缓张开,道,“这就是鬼刀标志,如是他涉案杀人,必会在原地停留一月,三十天之后,才会飘然远去。”
  是一个小小的玉雕人像,一手拈花,一手执刀,长发散开,眉如弯月,雕工精致,栩栩如生,仍然给人一种迷蒙的感觉,你无法由玉雕人像上,判定他是男还是女?
  “道兄,能确定他仍在扬州中?”铁翎道,“兄弟就要下令各路线民,配合府中捕快,全面搜查了。”
  天枫道长微微一笑:“听说,你早已在扬州城中布下了天罗地网,各路的盐枭帮会,都在你监视之下,才把这座天下第一府,治理的风平浪静。”
  “惭愧呀,惭愧!风平浪静,又怎会发生如此重大的血案?牵累所及,很可能断送了惠我很深的恩官前程,”铁翎道,“翻地三尺,我也要把他找出来。”
  “铁翎,我不太了解江湖中事,但用不着急于找寻鬼刀。”王知府道,“就算找到了,也不能证明他是凶手,何不再等一两天,等金陵的杜望月到了再作计议,配合行动。”
  “大人说的是,”张宝善道,“没法证明鬼刀和血案有关,似乎用不着去招惹这么一个江湖怪杰。”
  铁翎点点头,道:“师爷说得对,属下一切遵命行事。”
  “道长,你看这件事咱们是否要插手进去?”金百年道,“先查出鬼刀的落足之处,一切照江湖人规矩行事,不和官府扯上关系,就不用有太多的顾忌了!”
  “东主追查鬼刀行踪,贫道倒不反对,不过,等贫道和贾英谈过之后,东主再下令行动不迟。”
  这时,一个四旬左右中年人,迈快步行了进来,看着他人入庭院,只不过一眨眼间,已进入了厢房,对着王知府做一躬身,却转向金百年:“东主急令召见,不知有何指教?”
  “是天枫道长找你,”金百年微微一笑,道,“你们好好地谈谈吧。”
  王知府一直暗中打量贾英,只见他身躯修长、双目中神光逼人,想到了刚才行动的神速,心中暗暗赞道:又一位江湖高手,这金百年府中聚集的高手实力,只怕要强过扬州府了。
  “道长召见贾英,有何指点?”
  “这近月之中,都由贾兄陪着东主,接见宾客,个中是否有可疑人物?”
  “道长是指七天之前,东主接见的一位妇道人家?……”

  十四、书房一面,员外惊心

  贾英不愧金府的总管,一下子就猜出了天枫道长想要问的人。
  “慢慢慢,是姑娘家的装束,还是一位少妇?”
  “桃红夹衫,水红长裤,裤腿拖地,掩住了双足,裹一件玄色披风。”贾英凝目思索了一下,道,“浓眉大眼,长发披肩,左眉中有一颗红痣,小如粒米,不留心很难看得出来。没有女人的妩媚,却多了一份逼人的英气。仔细地品评一下,就很难说她是男是女了。”
  “以贾兄目力之强,阅历之丰,也无法辨出她是男是女么?”
  “她双手一直隐在披风之中,我担心她会突然有不利东主的举动,吸引了我大部分的精神,未作更仔细观察,粗略的印象,就是如此了。”
  “东主向不轻易见客,怎会接见这么一个人物呢?”
  “来得太快了,”金百年道,“下人通报,我还未来得及回绝,她人已进了书房,幸好贾总管及时而至……”
  “贫道记得东主身侧应都有从卫,寸步不离,怎会让她冲入书房中?”
  “事后,我仔细地查问过这件事情,那天,负责守护书房的是飞刀康三,一直守在书房外面,竟不知有人冲入书房。”贾英叹息了一声,道,“康三的武功不错,飞刀更是一绝,当今之世,能由他身侧经过,不为他发觉的人,只怕是很难找出几个的。”
  “这么说来,那人十之八九是鬼刀本人了?”金百年道,“老夫和她无怨无仇,怎么会一到扬州就找上老夫呢?”
  “东主,那一天,她和你谈些什么?”天枫道长道,“要据实而言,不得有一点错误、遗漏。如果那个人真是鬼刀,你们已经见过面了,下一步很可能是出刀。贫道希望能在两位的交谈过程中,听出一些蛛丝马迹,既可预作防范,也可以用作下定决心的参考!”
  下定什么决心?天枫道长未说清楚,但如金百年感觉到确有危险时,必不甘坐以待毙,很可能先发制人,动员高手,全力一搏。
  王大人明白这个意思,张师爷和铁翎,也听得心中明白,但却无人开口。
  “她要老夫一支千年老参,一颗石珠,一柄短剑,”金百年道,“这些东西,都是老夫花尽心血,收购到手的东西,岂肯割爱!所以,一口回绝了她。”
  “千年老参的功能能起死回生,本府也只是听人谈过,从未见过……”王大人道,“但石珠一颗、短剑一把,能值几何?金老怎会如此吝惜呢?”
  金百年双目转注在王知府的脸上,瞧了一阵,道:“大人可是要盘盘老朽的底子么?”
  “言重了,”王少卿道,“如是有不便之处,那就不用说了。”

  十五、亦白亦红,石珠无价

  话虽如此说,但听知府的口气,有点不大愉悦。
  “东西虽然名贵,但入老朽之手的经过,却十分清白。”金百年道,“我是花用大把金银买来的,而且,都有凭证,大人如果想追查来源,老朽愿提供全部的证据。”
  “那倒不用了,”王大人道,“本府只是感到好奇,什么样的石珠和短剑,能价值连城,让你金员外如此地珍惜?”
  “剑名鱼肠剑,石珠叫水火相济……”
  “是专诸刺僚的鱼肠剑?”王少卿有些吃惊地道,“那可是传世之宝,据说能切金断玉削铁如泥。”
  “是的,大人,径寸铁条,一挥而断,迎风断草,吹毛离刃,”金百年道,“是一把好剑,不能让它沦落江湖之中,用作杀人利器。”
  “金老有此一念,已具仁人之心,本府好生佩服。”
  “大人渊博,无所不知,想必对水火相济石珠,亦有所知了?”金百年道,“我虽然珍藏了此珠,只因它的外形奇特,是否还有别的作用,就一无所知了。那疑作鬼刀的女人,指名索求此珠,想来绝不是用来把玩鉴赏了。”
  王大人沉思了一阵,道:“珠名水火相济,应该由两种颜色组合而成了,一种是红色,另一种是……”
  “白色,白的比雪,红的火红,两种完全不同的颜色结合成一体。初看似是由人工黏合而成,但你仔细查验,完全没有人工结合的痕迹,自然界造物之奇,绝非人力可及,”金百年道,“浑然天成,红白合璧,老朽曾和一些对山石古玉,有过研究的人,把玩过数次,又反复切磋,觉着它是石中之胆,可以合药,是治疗风瘫的珍品。”
  “可惜本府读书有限,又少务杂学,也想不出石珠来历。不过,金员外如真想寻根究底,倒非难事。”
  金百年道:“大人指点。”
  “鱼肠剑切金断玉,也许能切开这石中之胆,”王知府道,“石胆虽然破裂,但应无损它的合药效用。”
  他读书万卷,智谋反应之快实非这些江湖人物能及,但江湖中事,别有规范,有些事,王少卿虽然早已领悟,而且也想出了应变之法,但却能藏收机锋,隐忍不说,以免锋芒过露。水火相济这等天材地宝,可遇而不可求,也引动了王少卿强烈的好奇之心,如能诱使金百年切石查看,就算别无发现,但却无损它的合药价值。鬼刀能探出此石下落,必然花费了不少工夫,指名索取,绝非用以合药,这个石珠的价值,就非同小可了。
  “大人说得是,切开瞧瞧,也许能看出一些玄机。”金百年心念既定,高声说道,“和那女子谈话,就是这些了,道长替金某拿个主意,该如何应付?”
  “她要你三样东西,你一样也未应允,难道她就未作表示,转身走了?”
  “贾英已到我身侧,康三也在她身后出现,手中还握着飞刀,杀我的时机,已暂消失。”金百年道,“不过,她临去之时,倒是说了两句话,语意含混,似诗似偈,不知她表示的什么。”

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