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第七回 夫子避债寻短见
2021-03-11 15:42:42   作者:卧龙生   来源:卧龙生作品集   评论:0   点击:

  “黑白双娇”已经有一段很长的时间没有在江湖上走动了。
  是以,她们这次出来,其本身感觉到十分的新奇。
  而江湖上的朋友,也同样感到十分的新奇。
  她们朝南而行,因为,地狱门乃是坐落在安徽省的九华山中。
  凡路见不平,她们拔刀,凡遇见弱小,她们护卫,大小事件都不放过,除了人家的家务事,除了女人家管人了的尴尬事。
  一天,“昌化”到了,昌化城内十分热闹,大街上的行人熙熙攘攘,摩肩擦踵,原来是年节将到的关系。
  将士们为了保卫国家疆土,可以不分年节戍守边陲,而这群江湖人,为了维护天下武林,也可以不分年节奔走江湖!
  他们彼此能够媲美么?抗衡么?
  那得看每个人的立场和见解了。
  忽然间,街角上转出一个跌跌撞撞的年轻人来,稍后,又有一个怒气冲冲的中年人追来。
  “狗娘养的,老了打死你,打死你……”他摩拳擦掌,边追边骂。
  年轻人一脸恐慌,不时地问过头去探看追他的那个人。
  可是,一不小心,鞋尖踢到了石板与石板的接缝,重心欠稳,就狗吃屎地趴了下去。
  中年人急赶二步,毫个留情地飨以一顿拳脚。
  “哎呀!救命啊!打死人了,我……”
  “你下次敢不敢?”中年人一拳接着一拳地说:“你下次敢不敢?”
  “不敢啦,我下次不敢啦……”
  沈如娴稳重,审慎,她必须要先了解事情的真相才会出手。
  沈如婉则不一样了,她娇宠,率直,凡事之凭直觉,只凭一时之气。
  今日就是如此,不分青红皂白,也不管三七是否二十一?霍地飞掠而上,挟着一股愠怒之气,一把揪起那个中年人,朝后猛力送推出去去!
  那个中年人哪里禁得起沈如婉这饱含真力的一推,顿时踉踉跄跄,倒退不及,一跤跌坐在地,口中唉声叹气,眼中泪水爆出肉痛筋麻,一时之间爬不起来。
  “哎哟……哎哟……你这个姑娘怎么出手伤人?”
  沈如婉美目圆睁,柔荑扦腰地说“那你又为什么出手伤人?”
  “我?”中年人皱眉蹙鼻地说;“我是在教训不孝的儿子!”
  “他是你儿子?”沈如婉怔了一怔,她有些气馁了,但还是强声地说:“那……那为什么要打得这般凶?”
  中年人满口地吸足了一口气,然后理直气壮地说“他沉迷赌博,苦劝不听,三番五次地偷窃家中的钱财,浪掷在赌场之中。
  今值过年,又把我准备办年货的银子也偷去给赌了,实在是气不过,才追出来修理他,教训他!”
  “这……”沈如婉傻眼了。
  她不怪自己脾气不好,却怪自已运气不好,偏偏又会碰上一件不该管的家务事,尴尬事,倒霉!
  “‘这’什么?难道我教训儿子也教训错啦?”
  沈如婉一脸羞愧,一脸赧涩,她情怯理亏地说“老伯,对不起得很,我原是好意,以为那……”
  中年人立即把话接了过去,他说:“你的好意我也看得出来,但是,姑娘,你事先必须要问问清楚,而目出手也不要这般重呀!
  哎哟……”
  那个被敲被打的年轻人见状也回转了过来,毕竟是父子连心,他领时蹲在中年人身边,关切地说:“爹,你怎么啦?跌痛了没有?
  跌痛了没有……”
  沈如娴焉敢怠慢?二妹闯祸了,一半也是她照顾不周。
  她急急忙忙地纵过来,双手扶起了那个中年人说:“老伯,实在抱歉,请恕舍妹一时莽撞……”
  “好了,没有什么?事情已经过去了。”
  “老伯大量,小女子感戴于心。”沈如娴转向年轻人又说“爱之深,责之切,这位大哥,令尊此举全为你好,酒色嫖赌,都会丧人心态,一如泥沼一如火坑,越陷越深,越焚越烈,沉湎下去,最后必将身败名裂!”
  “多谢这位大妹的金玉良言,小可已知错了,从今以后,必当守身克己,奋发向上,绝对不再涉足那喝人血,吃人肉,连骨头也不吐的地方了!”
  中年人一听颇感意外,不禁凝视着他儿子好一会,然后转向沈如娴姐妹,面露喜色地说:“果真如此,我这一跤挨得太值得了,这位姑娘,我谢谢你了。”
  沈如婉仍然是闭口无言,她觉得丧气,感到窝囊。
  沈如娴说:“好,那我们姐妹告辞了。”
  她毫不客气,老的少的之谢忱,照单全收!
  中年人又开口说话了,他说:“看二位姑娘风尘仆仆,身背宝剑,必是武林中的侠女,必是他方的人士,年关将届,何不到寒舍过完了年再走!”
  年轻人接口说:“对!我们姓严,家父严应信,小弟严子厚就住在前面不远处,右手拐弯第一间就是。”
  人家连名带姓都给报出来了,沈如娴也未能太过吝啬,她说“我们姐妹姓沈,家住浙江,但已有事在身,不宜多加耽搁,有拂二位好意了,再见。”
  “再见。”
  “黑白双娇”继续地朝长街行去。
  沈如婉抿着嘴,垂着头,她总是感到心头耿介,不是滋味。
  沈如娴疏导了,挑逗了,她无话找话地说:“二妹,可要吃点东西?”
  “不,我下饿。”
  当然不饿,她们刚吃过午膳不久。
  “那喝点什么?”
  “也不要。”
  “事情已经过去了,你何必再挂在心中?”
  沈如婉突然抬起螓首,圆睁美目说“姐!诚如你所说的;‘赌博会教人倾家荡产,身败名裂’!也诚如严子厚所说的:“那是喝人血,吃人肉,连骨头也不吐’的所在,地方官为什么准许它开设下去呢?”
  “广增税源呀!”
  “喔!只为增加税收,就可以不管人民的死活?”
  “他们也有一套冠冕堂皇的辞理,说什么‘酒不醉人人自醉’,‘色不迷人人自迷’,那种场所一如酒楼,一如妓院,乃是人们游乐的地方,消遣的地方。
  但只要你立定脚跟,不为所诱,银子是装在自己的口袋里,谁又怎奈你何?”
  “哼!一套歪理!”
  话是不错,但人与生俱来皆带有劣根性,只是有些人受了后天的礼教,能节制,有保留,于是理智强过欲念。
  “有些人则我行我素,放荡成性,欲念遂掩蔽理智了。”
  “那有些人就抓住下人性的弱点。乘机做起败德无耻之行当了。”
  “对呀这就所谓‘周瑜大黄盖’,一个愿打,一个愿挨!”
  “哼!可悲!”
  姐妹二人边谈边走,出了西门,跨过桥梁,忽见护城河旁有个人在踌躇,在徘徊,这似乎有些反常。
  欣赏风景么?踏青纳凉么?
  天寒地冻,年近岁迫,这怎么可能,他显然是在喝西北风!
  “黑白双娇”不禁加以注意了,果然,那个人未几仰天悲叹一声说;”天绝我也!”继之跃身朝河中跳去!
  护城河挖得十分宽阔,河水悠悠,回转不息,只是两岸为薄冰所冻结住,侵占住。
  因此流动并不顺畅,却造成了中间加倍的湍急,加倍的汹涌。
  “二妹,快!”
  沈氏姐妹既有所备,警惕在心,就不会教人如愿了。
  沈如婉不待乃姐活落,早已一式“飞燕穿柳”,够快,够准,在千钧一发之际,险险然正好扭住了对方的肩膀!
  沈如娴随后而至,她说:“阁下,蝼蚁尚且偷生,你又为何这般的看不开呢?”
  那个人看起来有三十出头,皮肤白皙,长相也颇斯文。
  但是,行动迟缓,双目无光,显得已然缺失生机活力。
  他抬头看了沈如娴姐妹一眼,然后叹息一声说:姑娘,你救了我一时,却救不了我一世,用为,我死意已决。”
  “什么事情会有这般严重?”
  “说了无地自处,徒惹笑话。不说也罢!”
  “男儿西北有神州,莫滴堍西桥畔泪!”
  “我幼读圣贤之书,这点也是了于心胸。”
  沈如娴脸色一正,说:“那你上无高堂?”
  “有。”
  “你下无妻儿?”
  “有。”
  ”这就对了。”沈如娴言严词正,声色俱厉地说:“你若一旦轻生,那高堂由谁奉养?那妻儿何人抚恤?”
  “就因为无颜再相见高堂老母,也无脸面对妻小儿女。”
  ”听你之言,似乎是做出了很大的错事?”
  “是的。”
  “做错了事可以设法补救,或者立志悔改。”
  “奈何补救不了,正是悔恨万分,才在此自寻了断。”
  “究竟做了什么错事?说来听听,或许我们姐妹能够帮你。”
  那个青年人又刻意地、个别地看了“黑白双娇”一会,然后摇摇头说:“多谢二位姑娘好心,但这种事你们是帮不下我的。”
  “何妨先说说看?你刚才不是说了么?‘救了你一时,却救不了你一世。”既然死意已决,又何必怕人笑你?也耽误不了你多少向阎王报到的时刻!”
  “好吧!”那个人沉吟了一下说:“敝人姓梁,名公适,虽然称不上‘十年寒窗’,虽然也没有‘三更灯火五更鸡’的地步,但是,我性喜读书却是事实。
  “成家之后,就在长街上的一家泰祥绸缎庄担负账房之职,多年来倒还胜任愉快,安居乐业。”
  他略一停顿,又继续地说了卞去;“上个月,记得就是上个月的今天,不才我一连有三天的假期,东家为了慰劳,为了奖励,还特别赏下三个月的薪金。”
  梁公适喘息了两下,吞咽着一口律液说“大凡经营门市零售生意的,多半注重夜市晚场,是以从业人员,都是晏起晚睡,每日卜午总要到辰时才肯起来。
  而那天,我一直睡到巳牌时分,尚埋在热被窝中打呼噜,可是,耳朵中却听到前面客堂中有人大声小声地在吆喝了。”
  “我虽然恍惚,我虽然迷离,但并未熟睡,还分辨得出那是我知友严子厚……”
  “啊!是他!”沈如婉不自禁地冒出了这么一句。
  梁公适抬头望望“黑娇女”,疑惑地说:“二位认识严子厚
  沈如婉又脱口地说“还有他父亲严应信!”
  “哦!这……你们……”
  “我们只是认识。”沈如娴淡淡地说:“你继续说下去吧!”
  “好的。”梁公适的精神似乎好转了很多,他说:“那我就以当时的口吻和情景重复它一遍!”
  十一月初十,冬至刚过。
  严子厚在家闲着无事,实在感到无聊之极,他就踱出大门,习惯地去了泰祥绸布庄。
  见梁公适不在店中,经过探询,里面伙计告诉他对方休假在家,不由喜上心头,立即兴冲冲地赶去对方家中。
  跨入门槛,步进客厅,可是,客厅里空空荡荡,一不闻声息,二不见人影。
  严子厚意会在心,他对梁公适家境一切非常的熟悉,这个时候,老母在后堂念经礼佛,娇妻在厨房烧饭洗衣,孩子尚在学堂上课未归,而梁公适本人呢?不猜也知,必然是抱枕拥被,隆中高卧,仍在贪恋着那永远也睡不饱的懒觉,因此,他当然要大声地嚷嚷了,“梁夫子,现在什么时候厂,你还在梦黄粱,会周公?”
  有一年,城中一间私塾的先生患了感冒,身子不适,就情商着请梁公适去代教一个月的书,自此以后,有些人管叫他为“梁夫子”。
  “唔唔……”
  梁公适实在舍不得离开那甜美的梦境,那暖和的被枕,他转了一个侧,翻了一个身,依旧赖在里面不肯起来。
  “有人说:“太阳晒到屁股。”又有人说:“日高三竿’、这些话都是形容赖床或者起得晚的人说的,但是对你还不够看,更算不了什么?日正当中了呢!快起来,快起来!”
  严子厚的年纪小不了梁公适多少,而两个人的性情也相差无几,是以结成好友,不比羊左,也赛管鲍。
  平日经常天南地北,有时在相互研讨,有时则彼此抬杠,絮絮侃侃,滚滚滔滔,总是谈个没完。
  如今,得悉了梁分适休假在家,他焉肯放过这次机会?因此,登堂入室,昂立床前,怎容得对方再超然物外,自封在黑甜之乡?
  他也读了一大堆的书,大概是前世积德,今生祖上留下一笔可观的财产。
  虽然由他父亲掌管着,但是,养尊处优,饱食暖衣,不像梁公适之苦学,以故赋闲在家,玩岁歇日,成了一名膏粱子弟!
  “扰人清梦,有伤天和。”梁公适睡眼惺松地说:“我拜托你,再让我睡一会行吧?”
  “不行?”严子厚斩钉截铁地说:“再不起来,当心我拿冷水来浇你。”
  “唉!”梁公适一头拗了起来,披衣下地说“交友不慎,贻害无穷,真是悔不当初,起来就起来吧!”
  果真是交友不慎,贻害无穷,差一点他身败名裂,家破人亡,连性命也给赔进去了。
  严子厚等待着对方一切都弄舒齐了,他说“走!我请你喝茶,我请你吃饭,然后再聆听‘冬烘先生’的宏谈崇论。”
  “你这是褒我?贬我?还是捧我?烦我?”
  “各尽其份,一半一半,你书读得比我多,但是,就因为书读得太多了一点,则变成迂腐了,变成固执了。”
  “咳!这叫立场不同,观点不同,”
  “别立场了,也别观点了,喝茶吃饭总是谁都一样吧?相同吧?”
  梁公适笑笑说;“当然,民以食为天,物无粮水则无以为命。”
  “那走吧!我们吃饭去。”
  ”请再等一下。”梁公适进内禀告了母亲,知会了妻子,才同严子厚一起出门而去。
  茶楼酒肆,饭店食堂,都是三教儿流,龙蛇混杂的地方,也是各种消息传闻散播接获的地方。
  是以,你想探听什么,就到那里去,你要宣扬什么也请到那里去,保证不出数日,必有所得,必具效果!
  午时已尽,未牌继起!
  梁公适和严子厚坐在同兴楼饭馆雅座的一角,他们吃完了饭,在喝茶,在聊天。
  其他的客人也一如他们,各踞座头,在喝茶,在聊天。
  这是常情,不足为奇,凡是上雅座的客人,多半是清闲的,多半是高雅的,也多半是家里、荷包里存有一些银子的人。
  不然的话,寅吃卯粮的人,出卖劳力,也出卖时间的人,哪有这种工夫?哪有这种享受?
  而雅座上饭菜的价目也比普座上要高出不少呢!贵上几成呢!
  你看,跑堂们送茶送水,还是那么殷勤,脸上一点也没有不耐的神色,厌烦的模样,这就是看在钱的份卜,银子的功劳!
  ”老王,翠红院里上二天又新到了一位姑娘……”
  “嘎!”这仿佛是振奋剂,强心药,那个被称姓王的人不待对方话落,就迫不及待地说“多少年纪?漂亮不漂亮?”
  “大概十五六岁,我想她一定漂亮。”
  ”老赖,你这是什么活?”姓王的人拉长了面孔说:“什么是‘大概’?什么是‘我想’?吊人胃口嘛!”
  “新来的姑娘多半皆是十五六岁,而翠红院中物色的人也必定是漂亮、”
  姓王的人不由愕着脸说:“照这么说那位姑娘你还没见过喽?””
  “个错,我也是刚刚听说。”
  “嘎……这倒是一件新鲜事,你老赖是癞皮狗、绿头苍蝇,姑娘已经来了两三大,竟然还会闻不到?嗅不着?”
  姓赖的人听了不以为忤,他叵而振振有词地说:“就因为我擅闻善嗅,风力总要比别人得悉得早,知道得多,你呢?哼!目聋耳聩,还冒什么大气?”
  “你……”
  再听听另一桌人家在谈些什么?
  “小杨,你昨天的手气如何?”
  “不错呀!赢了二十几两银子,所以才请你吃饭喝茶、”小杨洋洋得意地说:“你呢?小林,怎么垂头丧气的?连一点精神也没有?”
  “唉!别提了。”小林喟然叹息着说:“最近我的运真背,一连输了五天,百把两白花花银子全都泡了汤!”
  “这又算得了什么?赔钱原本如此的,不是输,就是赢,有道是‘胜负乃兵家常事’,去翻本呀!”
  小林惨然地笑了笑,继而无言地摇摇头。
  “怎么?失去勇气了?”
  “不是的,我这两天手头不方便,有一笔钱还未收到,如今是口袋里袋磅锤,凭什么上翻本呢?”
  “原来如此。”小杨慨然地说:“没有关系,我借给你。”
  小林黯淡地眼睛顿时一亮萎靡的精神立即一振,说:“好,找们这就去!”
  两个人双双站了起来,下楼结帐走了。
  严子厚听了心中跃然,他两眼望着梁公适,虚心地说:“夫子你家有娇妻,我未敢招你去妓院,但是,场子里不妨去看看,去荡荡。”
  他越说越顺口,几乎有些怂恿了:“有兴致时可以来它二把,赢了当然不在活下,假如输了三二十两,也不伤元气,不伤大雅。”
  “不太好吧?”梁公适迟疑地说:“那种地方我从未去过。”
  他家无恒产,必须早出晚归,依借着那份替人记帐的薪俸,上要旨奉高堂,下要供养妻小,哪有余钱涉足这种场所?
  再说,时间上也不允许呀!
  严于厚则不同了,他虽然本性不坏,但是,饱食终日,无所事事,难免有时候会去走去逛逛,幸而少时多读诗书。交的乃是良朋益友,因此也有所节制,还不致于滥或沉湎其中。
  “我也很少去呀,但逢场作戏,在所难免,不然你这三天假期如何消遣,如何打发?”
  “唔——”梁公适也心动了,他说:“去看着就去看看,应正又不一定要玩。”
  “对呀!那我们也走吧!”

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